Quinze raisons de prêcher l'Évangile victorieux de Jésus-Christ (Universalisme chrétien) Garry amirault

Quinze raisons de prêcher l'Évangile victorieux de Jésus-Christ (Universalisme chrétien)

 

Quinze raisons de prêcher l'Évangile victorieux de Jésus-Christ
Intitulé à l'origine Quinze raisons de prêcher l'universalisme, en réponse à la question "Si la doctrine est vraie, à quoi bon la prêcher ? Un sermon prononcé devant la première convention universaliste de l'Alabama, tenue à Camp Hill, (Tallapoosa Co.,) Alabama, le 21 août 1858, à l'occasion de l'ordination des évangélistes John P. Myers, de l'Alabama, et C. F. Jay, du Texas, par S. J. McMorris.

(Mis au format électronique par Gary Amirault, Tentmaker Ministries, légèrement édité pour le lectorat du XXIe siècle, 2015)


Boston : "imprimé pour l'auteur, 1858.


Je suis ordonné prédicateur. 1 Tim. 2:7

 

La première question qui se pose naturellement ici est de savoir dans quel but l'apôtre Paul, qui est l'auteur de notre texte, a été ordonné prédicateur : Dans quel but a-t-il été envoyé, ou que devait-il prêcher ? Pour répondre à cette importante question, il suffit de se reporter au contexte dans lequel il s'explique lui-même et montre explicitement dans quel but il a été ordonné prédicateur, à savoir pour annoncer les richesses insondables du Christ. En effet, Timothée, à qui il écrivait cette épître d'où est tiré notre texte, est son propre fils dans l'Évangile, et il est destiné à devenir lui-même prédicateur. C'est pourquoi Paul a manifesté une grande sollicitude à l'égard de Timothée, afin qu'il soit digne et apte à remplir les importantes fonctions qui lui incombent dans le cadre de la haute et sainte vocation de ministre de l'Évangile. A cette fin, il l'instruit pleinement sur les objets de sa mission, ainsi que sur la volonté et le caractère de Dieu, "dont la connaissance est la vie éternelle". - J'exhorte donc avant tout à faire des supplications, des prières, des intercessions et des actions de grâces pour tous les hommes.

 

Et quelle est la raison de cette exhortation ? "Parce que (ajoute-t-il) Dieu veut que tous les hommes soient sauvés", ce qui est la meilleure raison au monde qu'il aurait pu donner pour que nous priions pour le salut de toute l'humanité, car c'est la volonté de Dieu que tous soient sauvés. Sinon, c'est un péché de prier pour tous, à moins de croire que tous seront sauvés, ou que c'est la volonté ou le dessein de Dieu de les sauver tous, nous prions sans foi, et tout ce qui n'est pas de la foi est péché, nous dit-on, et sans la foi, il est impossible de plaire à Dieu.


"Car (poursuit l'apôtre) il y a un seul Dieu et un seul médiateur entre Dieu et les hommes, le Christ Jésus, qui s'est donné lui-même en rançon pour tous, afin qu'il en soit rendu compte au temps voulu. Suivent les mots de notre texte : "C'est pourquoi j'ai été ordonné prédicateur". Il ajoute : "et apôtre, je dis la vérité en Christ, je ne mens pas, j'enseigne aux païens la foi et la vérité".

D'où, à mon sens, rien n'est plus clair que le fait que Paul s'est considéré comme ordonné prédicateur pour proclamer le salut universel, qui est la bonne nouvelle contenue dans l'Évangile. Sinon, il aurait certainement parlé de ce terrible lieu de châtiment qui est censé exister quelque part, et il aurait exhorté Timothée à le prêcher et à mettre le peuple en garde contre lui. Or, c'est un fait bien authentifié, et presque trop connu pour le répéter ici, qu'il n'a jamais utilisé le mot enfer dans aucun de ses écrits ou de ses discours, pour autant que nous en ayons des traces.

 

Son silence à ce sujet laisse présager qu'il ne connaissait pas l'existence d'un tel lieu, ou qu'il n'estimait pas utile de le prêcher, ni digne d'être proclamé, car il dit qu'il n'a rien retenu de ce qui était utile à entendre pour le peuple, et qu'il n'a pas hésité à annoncer tout le conseil de Dieu. Ce n'était pas une partie de son ministère, semble-t-il, que de renforcer les piliers du partialisme, car il n'a jamais, dans aucune partie de ses épîtres, présenté le Dieu de l'univers comme partiel, mais toujours comme un Sauveur universel, et c'est pourquoi il a souffert le reproche d'être un prédicateur de l'universalisme. "C'est pourquoi (dit-il à Timothée) nous travaillons et nous souffrons l'opprobre, parce que nous mettons notre confiance dans le Dieu vivant, qui est le Sauveur de tous les hommes. S'il avait proclamé le Christ non pas comme un Sauveur universel, mais comme un Sauveur partiel et limité, s'il avait limité le Saint d'Israël en ce qui concerne son pouvoir ou sa disposition à sauver tout le monde, et s'il avait en même temps flatté la vanité des bien-pensants, il aurait échappé à l'opprobre et aurait été loué jusqu'aux cieux pour sa piété.

 

Mais proclamer un Sauveur universel et un Dieu impartial, faire du Christ le Sauveur des pécheurs, était intolérable pour ceux qui souhaitaient et espéraient être exaltés au-dessus de leurs voisins, et dont la vanité était blessée par l'idée que tous seraient sauvés et héritiers du ciel. Cet esprit pharisien n'a pas encore disparu, et c'est pourquoi tous ceux qui considèrent aujourd'hui Dieu comme un être impartial et le Christ comme un Sauveur universel doivent, comme les premiers chrétiens, subir le reproche d'entretenir des vues aussi libérales. Mais devons-nous nous soustraire à notre devoir envers Dieu et favoriser l'orgueil humain, simplement pour jouir d'une popularité éphémère ? Interdisons le ciel, interdisons tout ce qui est louable et noble. Faisons notre devoir et honorons Dieu en le proclamant tel qu'il est présenté dans sa parole, comme notre Père céleste, qui aime tous ses enfants de la même manière (et nous sommes tous à lui) et qui, pour prouver son affection, les sauvera tous du péché et les rendra saints et heureux.


Mais nous attirons de nouveau l'attention sur les mots qui précèdent immédiatement notre texte, et qui contiennent un épitomé ou un résumé des enseignements de l'apôtre. Il y a un seul Dieu" - non pas un Dieu trinitaire, ou une pluralité de Dieux comme l'enseignent certains, mais un seul Dieu, créateur et conservateur de l'univers, bienfaiteur et ami de la race humaine, - "et un seul Médiateur entre Dieu et les hommes" - non pas deux Médiateurs comme l'enseignent certains, mais un seul Médiateur - "l'homme qui a été élu pour la première fois", mais un seul médiateur - "l'homme Jésus-Christ" - non pas le Dieu Jésus-Christ, mais l'homme Jésus-Christ - "qui s'est donné lui-même en rançon pour tous" - non pas en rançon pour quelques élus, mais pour toute la race humaine - qui sera attesté au temps voulu", c'est-à-dire manifesté dans la vie même de Dieu, par l'intermédiaire de l'homme, de la femme et de l'enfant : pour être manifesté au moment voulu par Dieu, quand il lui plaira de le faire. Y a-t-il jamais eu des mots plus complets et plus clairs ? Et à quoi se résument-ils, si ce n'est à une déclaration claire et positive du fait que Dieu a l'intention de sauver et de bénir tout le monde ?

 

Mais le fraudeur est toujours prêt à objecter et à dire : "Même en admettant le fait, à quoi sert-il de le prêcher ? Si toute l'humanité est destinée à recevoir la sainteté et le bonheur, où est la nécessité, le sens ou l'opportunité d'ordonner des prédicateurs et de les envoyer proclamer ce qui sera de toute façon ?
Comme cette question est souvent posée, qu'elle intrigue beaucoup de monde et qu'elle est jugée importante par tous, je me propose d'y répondre longuement et de montrer ainsi la nécessité de prêcher la doctrine et le devoir du prédicateur lorsqu'il est engagé dans le ministère de la réconciliation universelle.

L'objection elle-même part de la supposition que l'homme est plus parfait que son créateur - que le prédicateur est meilleur que le Dieu qui l'envoie prononcer sa louange. C'est pourquoi on entend souvent l'orateur dire que lui-même sauverait tout le monde s'il le pouvait, qu'aucun membre de la race d'Adam ne devrait être perdu.

 

"Oui", s'exclame-t-il dans la plénitude de son coeur, "Dieu sait que si j'en avais le pouvoir, ou si j'en avais la possibilité, j'intégrerais toute la famille humaine dans le plan du salut, et un univers racheté en serait le glorieux résultat".

Vous voyez donc que le prédicateur, au lieu de louer Dieu, se loue lui-même. Au lieu de prêcher le Christ et son amour éternel pour les pécheurs, il magnifie son propre amour pour eux et le fait passer pour bien plus grand que l'amour immuable de Dieu. Selon cette vision des choses, telle qu'elle est présentée par le partialisme, Dieu est un monstre de cruauté, prêt à déverser la tempête de son indignation sur la tête dévouée du pauvre pécheur malheureux, dans un flot de colère et de fureur sans fin - mais le prédicateur, bonne âme, intervient pour arracher l'homme des mains de son Créateur, et le sauver d'un châtiment sans fin ; il l'arrache comme un tison à la flamme. Dans ces circonstances, à qui revient le mérite du salut ? Pas à Dieu, mais au prédicateur. Par conséquent, le prédicateur, selon cette notion, est exalté au-dessus de Dieu. - Quelle absurdité ! Et ce qui rend l'absurdité encore plus flagrante, c'est le fait que ces mêmes prédicateurs du Partialisme, dans le souffle suivant, représentent Dieu comme étant l'amour. Ils prêchent alors pour sauver l'homme de la colère de cet Être dont la nature et l'essence mêmes sont l'amour, ce qui revient à sauver des hommes de la noyade sur la terre ferme, ou à guérir un homme sain et en bonne santé.

 

L'utilité de la prédication, selon le partialisme, est de sauver les hommes de la colère de Dieu, alors qu'il n'y a pas de colère en Lui, car Il n'est pas un être de colère. S'il l'était, alors toute prédication serait vaine, car personne ne pourrait apaiser sa colère, car il est immuable et personne ne pourrait changer sa colère en amour. "Il est immuable et personne ne peut changer sa colère en amour. "Il est d'un seul esprit, qui peut le faire changer d'avis ? Un être aussi malin que le Partialisme le présenterait au monde, se complairait dans les actes de cruauté, et nul ne pourrait lui arracher ses victimes des mains, car "son conseil subsiste, et il fait tout ce qu'il veut". Selon le Partialisme, l'utilité de la prédication est de sauver l'homme de l'enfer que Dieu a créé pour lui. Que penserions-nous de la santé mentale de l'homme qui ferait tout ce qui est en son pouvoir pour empêcher sa famille d'emménager et de vivre dans la maison qu'il a construite pour elle ?

 

L'utilité de la prédication n'est donc pas de sauver les hommes du pouvoir d'un Dieu en colère et cruel - ni d'un Être courroucé, car un tel Dieu n'existe pas dans l'univers. Ni d'un terrible lieu de châtiment dans l'état futur, car un tel lieu n'existe pas, si ce n'est dans l'imagination désordonnée des hommes. Mais l'utilité de la prédication est de sauver les hommes de leurs péchés, en soumettant leurs cœurs, en proclamant la miséricorde, l'amour et la bonté de Dieu, et en les attirant ainsi à Dieu par les cordons soyeux de l'amour. Tant que Dieu est présenté comme un être en colère, cruel, courroucé et vengeur, les hommes s'endurcissent dans leur cœur et s'éloignent de lui, mais lorsqu'il est représenté dans son véritable caractère, revêtu des habits de l'amour, de la miséricorde et de la bonté, leurs sentiments et leurs affections se fondent et ils sont amenés à se ranger sous l'étendard de la Croix et à s'incliner devant le doux sceptre du roi Jésus.

 

L'utilité de la prédication me semble donc être de proclamer dans un langage lumineux -
"Dans des pensées qui respirent et des paroles qui brûlent, la bonté de Dieu, notre Père céleste, car nous sommes informés que c'est un sentiment irrésistible de "la bonté de Dieu qui conduit les hommes à la repentance". Par ce type de prédication, les hommes sont sauvés - sauvés effectivement - ils jouissent d'un salut présent de leurs péchés, qui est le salut dont ils ont besoin et qui durera. Mais un salut qui est le résultat de la peur d'un châtiment futur, et qui n'est pas l'effet de l'amour, ne durera que le temps de la peur, et ne vaut pas la peine d'être obtenu, car ce n'est qu'un piètre salut dans le meilleur des cas.

 

1. L'utilité de la prédication de l'universalisme est donc, en premier lieu, de révéler Dieu dans son véritable caractère, comme un Être dont la nature et l'essence mêmes sont l'amour, comme le plus grand parmi dix mille et un tout à fait charmants. Comme aimant toutes ses créatures intelligentes de la même manière, et ayant l'intention de leur conférer les mêmes privilèges et les mêmes bénédictions, afin de les inciter à l'aimer en retour, et à accomplir ainsi le premier et le plus grand commandement - aimer le Seigneur ton Dieu de tout leur coeur, de tout leur esprit et de toute leur force, ce qu'ils ne pourront jamais faire, tant qu'ils croiront en un Dieu coléreux et cruel. Ils peuvent le redouter mais ne peuvent pas l'aimer. Certes, les Ecritures parlent de la colère de Dieu et de son courroux quotidien contre les méchants, mais ces expressions ne doivent pas être prises au pied de la lettre, car un être ne peut être à la fois amour et haine. Il doit être l'un ou l'autre. On ne dit jamais qu'il est la colère, mais on dit que Dieu est l'amour. Quand on dit donc que Dieu est en colère contre les méchants, il faut comprendre que son mécontentement se manifeste à l'égard de la méchanceté. Il hait le péché, mais il aime le pécheur. La preuve en est abondante dans le fait qu'il a tant aimé le monde alors qu'il gisait encore dans la méchanceté, qu'il a envoyé son Fils dans le monde pour sauver les pécheurs, à cause de son grand amour pour eux. La venue du Christ a donc été l'effet de l'amour de Dieu pour les pécheurs, et non sa cause. Il les aimait avant la venue du Christ. Il les a toujours aimés et les aimera toujours, car il est immuable et ne peut pas plus cesser d'aimer que le soleil ne peut cesser de briller ou que lui-même ne peut cesser d'exister. Et l'effet de son amour sera de conférer le bonheur à tous, car l'amour cherche toujours le bien de l'objet aimé. L'utilité de la prédication est que les hommes comprennent cette vérité afin d'aimer Dieu.

 

2. Ensuite, l'utilité de la prédication de l'Universalisme est d'améliorer la morale de l'humanité, et elle a certainement besoin d'être améliorée, quand nous voyons tant de méchanceté pratiquée autour de nous, détruisant la paix de communautés entières. Nous n'espérons pas, par notre prédication, modifier la condition de l'homme dans l'état futur, car nous croyons, du moins je le crois, que la condition de l'homme y est fixée, et qu'il en a été ainsi dès le début, que le bonheur y est fixé comme un don et non comme une récompense, et qu'une glorieuse destinée l'y attend, où il n'y aura plus ni ennuis, ni chagrins, ni péchés. Mais dans cet état, nous pouvons, par la prédication, montrer aux hommes la folie du péché et la sagesse d'une conduite droite, même s'il n'y avait pas d'autre monde que celui-ci, car "les voies de la sagesse sont des voies agréables, et tous ses sentiers sont des voies de paix". Tandis que les voies de la folie et du péché sont bordées de ronces et d'épines. "Le chemin du transgresseur est difficile.

 

3. Encore une fois. L'utilité de la prédication de l'universalisme est d'instruire les hommes sur les grands et importants devoirs de la religion ; il est manifeste qu'ils ont grand besoin d'être instruits sur ce sujet capital, car il n'en est aucun sur lequel ils fassent preuve d'une aussi grande ignorance. Les hommes doivent être sauvés de l'ignorance aussi bien que du péché ; et le moyen d'être sauvé du péché est de dissiper les nuages de ténèbres qui planent au-dessus de la tête des hommes, produits par le manque d'information. "Mon peuple, dit le Tout-Puissant, est détruit par manque de connaissance. Il leur a promis qu'il leur enverrait des pasteurs selon son coeur, qui les nourriraient de connaissance et d'intelligence. Le prédicateur est donc un enseignant de la religion. Et la qualité essentielle qu'il doit posséder est d'être "apte à enseigner", c'est-à-dire qualifié pour instruire. Le Christ lui-même a été appelé un maître envoyé par Dieu, et Paul se définit lui-même comme un maître des païens, pour leur ouvrir les yeux et les faire passer des ténèbres à la lumière.

 

4. L'utilité de prêcher l'universalisme, c'est qu'il est vrai, et que la vérité est toujours bénéfique. Elle exerce toujours une influence salutaire sur l'humanité, dans la mesure où elle est reçue et crue, car elle émancipe l'esprit de l'homme du carcan de l'ignorance, de l'erreur et de la superstition. Elle dissipe nos doutes et nos craintes, qui s'évanouissent devant elle comme la brume devant les rayons effervescents du soleil matinal, et par sa tendance encourageante, nos cœurs sont amenés à se réjouir en Dieu, "avec une joie indicible et pleine de gloire", s'appuyant fermement sur lui pour la protection et le soutien, à la fois dans le temps et dans l'éternité. La vérité est pour l'esprit ce que la bonne nourriture est pour le corps, tandis que l'erreur est pour l'esprit ce que le poison est pour le corps. Prêcher la vérité, c'est donc administrer l'antidote au poison de l'erreur qui, par ses effets pernicieux, a bridé les énergies de l'esprit, réduit ses pouvoirs et semé les graines de sa destruction.

"Oh ! si l'humanité pouvait faire de la juste vérité son guide, et forcer le gouvernail à se débarrasser des préjugés et de l'ignorance,
Et forcer la barre des préjugés et de l'orgueil,
Si une fois ces maximes fixées, Dieu est notre ami,
que la vertu est notre bien et le bonheur notre fin,
Combien vite la raison prévaudra dans le monde entier,
Et l'erreur, la fraude et la superstition disparaîtront."

 

5. L'utilité de prêcher l'universalisme est due à son influence restrictive. Je sais qu'on lui reproche le contraire et que ses ennemis le présentent comme ayant une tendance très licencieuse. Mais cette accusation est fausse et sans fondement. Elle exerce une influence restrictive du fait qu'elle enseigne la certitude du châtiment. Or, c'est une maxime fixe de la loi, qui a reçu la sanction des sages, des savants et des bons, à toutes les époques et dans toutes les dispensations du monde, que "la certitude du châtiment, plus que sa sévérité, dissuade de commettre des crimes". D'autres systèmes de foi entretiennent l'espoir d'un moyen d'échapper aux justes démérites du péché, mais les Universalistes soutiennent que la justice ne peut jamais être détournée de son dû - mais que si le péché viole la loi de Dieu, il doit subir la pénalité due à la transgression. Et pour prouver que cela est conforme aux enseignements des Ecritures, ils citent ces passages qui disent que "Même si la main se joint à la main, le méchant ne restera pas impuni" - "Dieu n'innocentera pas le coupable" - et "Celui qui fait le mal recevra pour le mal qu'il a fait, et il n'y a pas de respect pour les personnes".

 

. Il est nécessaire de prêcher l'universalisme en raison de son pouvoir réformateur. Les hommes peuvent être retenus de pécher par la crainte du châtiment, et avoir toujours en eux une disposition à pécher aussi forte que jamais. De tels hommes ne sont pas réformés, car leur cœur n'a pas été touché. L'universalisme non seulement empêche les hommes de pécher, mais il pénètre sous la surface, atteint les recoins les plus profonds du coeur, purifie cette montagne, détruit l'amour du péché et les incline à la pratique de la sainteté par l'amour de la sainteté. "Comment nous, qui sommes morts au péché, pourrions-nous y vivre encore ? "Celui qui a la foi se purifie comme Dieu est pur." Qu'est-ce qui peut accomplir cette noble oeuvre dans l'âme, si ce n'est l'enseignement de l'universalisme, qui respire l'esprit de l'amour divin ? La crainte de l'enfer ne peut jamais détruire l'amour du péché, ni rendre le coeur froid et indifférent à son pouvoir de tentation. Il faut que l'amour de Dieu s'éveille dans les affections de l'homme pour que s'accomplisse cet objet si ardemment désiré. Ne pouvons-nous donc pas raisonnablement espérer que la proclamation de l'universalisme, qui est un message de pardon, de paix et d'amour, de Dieu à l'homme, ramènera tous les enfants errants de l'humanité à leur Père, humbles et pénitents ?

 

7. L'utilité de prêcher l'universalisme est qu'il constitue la base de tout effort philanthropique. La base de tout effort philanthropique est l'amour - et l'on peut en dire autant de l'universalisme. Le bien des masses souffrantes et polluées exige donc, voire exige impérativement, que l'universalisme soit prêché. Quel autre système religieux encourage à ce point les membres de notre race qui sont tombés, à s'élever de l'état le plus bas de dégradation et de misère, et à se fondre dans la lumière, la liberté et la gloire de l'Evangile du Christ, car il énonce le principe d'une fraternité universelle dans l'homme, et Dieu comme le Père de tous. Il fut un temps où ce grand principe était ignoré, ou presque perdu de vue, à savoir pendant les âges sombres ; mais à mesure que l'universalisme se répand et s'accroît, le principe d'une fraternité universelle devient de plus en plus reconnu, et les efforts philanthropiques sont de plus en plus nombreux dans le pays. D'où la nécessité d'un effort accru en faveur de l'Universalisme, "afin que les larmes et les malheurs de ce monde soient submergés par le flot bienfaisant qui jaillira de la fontaine de la bienveillance et de la paix".

 

8. L'utilité de la prédication de l'universalisme est d'harmoniser la raison avec les enseignements de la révélation. Ce sont les deux témoins de la vérité de Dieu. Selon le partialisme, ces témoins se contredisent et le témoignage est ainsi rendu nul et sans effet. La raison enseigne qu'un bon Dieu révéré pourrait infliger une misère sans fin à n'importe quelle créature qu'il a créée. Elle se révolte contre une telle idée et la réfute catégoriquement. Si donc, comme le prétend le Partialisme, les Ecritures contiennent une telle doctrine, il est évident que la raison et la révélation ne sont pas d'accord dans leur témoignage et qu'elles se contredisent l'une l'autre. L'objectif de l'universalisme est de montrer que les Ecritures ne contredisent pas les enseignements de la raison, mais qu'elles révèlent toutes deux Dieu dans le caractère d'un Père bon et indulgent, qui est "bon pour tous, et dont les tendres miséricordes s'étendent sur toutes ses oeuvres". La tendance de l'universalisme est donc de chasser le scepticisme et l'infidélité du peuple et de l'amener à s'appuyer de plus en plus sur les enseignements de la Bible, qui ne sont pas contredits par la raison.

 

9. La prédication de l'Universalisme a pour but d'harmoniser les Ecritures avec elles-mêmes. Il est évident que l'universalisme et la doctrine du châtiment sans fin ne peuvent être tous deux vrais, l'un ou l'autre doit être faux. Et pourtant, tout le monde admet qu'il y a de nombreux passages de l'Écriture qui semblent favoriser la doctrine du salut universel. Par exemple, lorsqu'il est dit : "De même qu'en Adam tous meurent, de même en Christ tous seront rendus vivants". "Voici l'agneau de Dieu qui ôte le péché du monde." "De même que par l'offense d'un seul le jugement est venu sur tous les hommes pour les condamner, de même par la justice d'un seul le don gratuit est venu sur tous les hommes pour les justifier de la vie", etc. Si ces passages, et d'autres du même genre, prouvent l'universalité du salut, il va de soi que l'autre doctrine tombe à l'eau. L'objectif de la prédication de l'universalisme est de montrer, à propos de tous les passages qui sont censés enseigner la doctrine de la misère sans fin, que lorsqu'ils sont interprétés de façon juste et correcte, ils n'enseignent rien de tel. Ainsi, grâce à l'enseignement de l'universalisme, les Ecritures s'harmonisent.

 

A suivre