Théologie
«Si l'un mourait pour tous, alors tous mourraient». 2 Cor. 5:14 selon Charles Elliott

La race, dans son unité collective, est morte, comme Il est mort, pour pécher, et devrait vivre, comme Il vit, pour Dieu. Chaque membre de la race n'est alors dans un état véritable et normal que lorsqu'il cesse de vivre pour lui-même et vit réellement pour Christ. C'est l'idéal mystique que Saint Paul a placé devant lui-même et les autres, et toute avancée dans la sainteté est, dans sa mesure, une approximation de celui-ci.
Charles John Ellicott (1819-1905)

Charles John Ellicott (1819-1905) était un théologien anglican et évêque de Gloucester. Ci-dessous, l'interprétation d'Ellicott des mots énigmatiques de Paul en 2 Cor 15:14 de son Commentaire du Nouveau Testament pour les lecteurs anglais. La mort mystique de tous avec Christ est réelle et efficace dans la mesure où la sanctification est une question de vie conformément à notre vraie nature en Christ, tandis que le péché est un déni d'être qui nous sommes vraiment en Christ (note : je n'ai pas étudié le reste de l'œuvre d'Ellicott, donc je ne possède aucune connaissance de sa théorie de l'expiation et de la sotériologie en général).

Car l'amour du Christ nous contraint. — Le Grec, comme les Anglais, admet deux interprétations : l'amour du Christ pour nous, ou notre amour pour le Christ. L'utilisation uniforme de cette phrase et de phrases semblables par saint Paul, cependant, ailleurs (Romains 5:5 ; Romains 8:35 ; 1 Corinthiens 16:24 ; 2 Corinthiens 13:14), est décisive en faveur de la première. C'était le sens de l'amour que l'apôtre avait montré à lui et à tous les hommes par le Christ qui agissait comme une puissance contraignante, dirigeant chaque acte de chaque état spirituel au bien des autres, le retenant de tout but égoïste.

Parce que nous jugeons ainsi, que si l'on meurt pour tous.—Mieux, comme exprimant la force du temps grec, Parce que nous avons formé ce jugement. La forme d'expression implique que la conviction date d'un temps donné, c'est-à-dire probablement de l'heure où, dans la nouvelle naissance de sa conversion, il a appris pour la première fois à connaître l'universalité de l'amour du Christ manifesté dans sa mort. Beaucoup de MSS omettent le «si», mais sans changement réel de sens. Il est évident que saint Paul assume le fait, même si cela peut être dit de façon hypothétique. La pensée est la même que dans le passage presque contemporain de Romains 5:15-19, et prend sa place parmi les affirmations les plus inqualifiées de saint Paul de l'universalité de l'expiation effectuée par la mort du Christ. La préposition grecque n'implique pas en elle-même plus que le fait que la mort était pour tous ; mais cela aboutit — comme nous le voyons en comparant Matthieu 20:28, Marc 10:45, avec Marc 14:24, Jean 15:13 — à la pensée que la mort était, dans un sens très réel, vicariante : à la place de la mort de tous les hommes. La séquence de la pensée implique ce sens ici.

Alors ils étaient tous morts. — Ces mots étranges et mystérieux ont reçu des interprétations très différentes. Ils ne peuvent être bien compris sans tenir compte de ce que nous pouvons appeler l'aspect mystique d'une phase de l'enseignement de saint Paul. Peut-être pourrons-nous dégager la voie en mettant de côté des expositions insoutenables. (1) Ils ne peuvent pas signifier, aussi vrai que le fait puisse être en soi, que la mort du Christ pour tous a montré que tous étaient auparavant sous une peine de condamnation et de mort, car le verbe est dans le temps qui indique l'acte momentané de mourir, et non l'état de mort. (2) Ils ne peuvent pas signifier, pour la même raison, que tous étaient, avant ce sacrifice, «morts dans des offenses et des péchés.» (3) Ils ne peuvent guère signifier que tous les hommes, dans et à travers cette mort, ont payé par procuration la peine de mort pour leurs péchés passés, car le contexte implique que l'accent est mis non pas sur la satisfaction des revendications de justice, mais sur l'union personnelle avec le Christ. La vraie solution du problème se trouve dans la ligne de pensée des Romains 5:17-19, 1Corinthiens 11:3 ; 1Corinthiens 15:22, quant à la relation du Christ à chaque membre de la famille humaine, dans l'enseignement des Romains 6:10, quant à la signification de Sa mort—(«Il est mort pour péché une fois»). «Christ est mort pour tous»—c'est la pensée de l'apôtre—«en tant que chef et représentant de la race.» Mais si c'est le cas, la race, dans son unité collective, est morte, comme Il est mort, pour pécher, et doit vivre, comme Il vit, pour Dieu. Chaque membre de la race n'est alors dans un état véritable et normal que lorsqu'il cesse de vivre pour lui-même et vit réellement pour Christ. C'est l'idéal mystique que Saint Paul a placé devant lui-même et les autres, et toute avancée dans la sainteté est, dans sa mesure, une approximation de celui-      

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«Si l'un mourait pour tous, alors tous mourraient». 2 Cor. 5:14 selon Charles Elliott