LE VÉRITABLE FONDEMENT DE LA RÉDEMPTION Par A.P. Adams


Montrer que la Rédemption fait partie de la Création et que, par conséquent, sa réussite dépend non pas de la créature, mais du CRÉATEUR. Il désirera l'œuvre de ses mains. (Job 14:15)
Par A.P. Adams
(Arthur P. Adams)
(Arthur Prince Adams)

Auteur de
Les lettres d'information de l'esprit de la parole
Publié à l'origine en 1885

LE VRAI FONDEMENT DE LA RÉDEMPTION

"Si un homme meurt, revivra-t-il ? Tous les jours de mon temps, j'attendrai que vienne mon changement. Tu appelleras, et je te répondrai. Tu auras un désir pour l'oeuvre de tes mains" (Job 14:14-15).

C'est ici, dans ce passage, que s'exprime le VRAI FONDEMENT DE LA RÉDEMPTION : "Tu désireras l'oeuvre de tes mains". (Job 14:14, 15) Ce n'est qu'en reconnaissant que l'homme est l'oeuvre de Dieu que nous pouvons comprendre sa rédemption. Quand je dis l'homme, j'entends non seulement Adam, le premier homme, mais tous les rachetés, comme achevés, à l'image et à la ressemblance de Dieu. C'est à l'ensemble de la race rachetée, ainsi achevée, que s'appliquent les paroles de l'apôtre : "Nous sommes l'ouvrage de Dieu, créés dans le Christ Jésus pour les bonnes oeuvres que DIEU a préparées à l'avance, afin que nous les pratiquions" (Eph. 2:10). Examinons donc d'abord le sujet de la

C R É A T I O N

L'idée commune est que Dieu a créé l'homme parfait et complet dans le jardin d'Eden, et qu'il l'a ainsi bien commencé ; mais le mal a envahi cette retraite paisible et bénie, a assailli avec succès l'homme et la femme, et les terribles conséquences ont été le péché, l'aliénation, la perte du Paradis et la mort universelle. C'est ainsi que l'oeuvre de Dieu a été gâchée et que ses plans ont été bouleversés, et il doit maintenant recommencer, pour ainsi dire, d'abord à réparer les dégâts et ensuite à réaliser son plan original du mieux qu'il peut. C'est l'idée commune à la grande masse des chrétiens, et pourtant le simple fait de l'énoncer comme ci-dessus suffit à faire soupçonner que cette idée ne peut pas être tout à fait juste. Est-ce vrai ? que Dieu est tout à fait comme nous ? dont les plans peuvent être bouleversés ? dont la volonté peut être contrariée ? qui peut être contraint de changer son plan à cause d'une agence d'interférence ou d'une puissance maléfique qui intervient et qui, pour l'instant, prend le dessus sur lui ? En est-il ainsi ? Et pourtant, que ferons-nous de l'histoire biblique de la "chute de l'homme", comme nous l'appelons ? Allons-nous en rendre Dieu responsable ? Si sa volonté n'a pas été contrariée dans cette terrible chute, devons-nous dire qu'elle était conforme à sa volonté ? Beaucoup ne peuvent pas dire cela, cela semble blasphématoire ; et pourtant, ou bien c'est vrai, ou bien sa volonté a été contrariée et ses plans ont été désorganisés et contrariés par une puissance maléfique, plus puissante ou, pour l'instant, plus rusée que lui. Que faire face à ce dilemme ? Comment démêler ce qui semble être une embrouille ? Voyons comment la Bible nous aide.

Je vais d'abord exposer le cas tel que je le comprends dans les Écritures, dans ma propre langue, puis je donnerai la preuve biblique. J'aimerais tout d'abord que le lecteur se mette d'accord sur le fait que

DIEU EST SUPRÊME

dans tous les domaines et sur toutes les forces, les mauvaises comme les bonnes ; je ne voudrais pas réduire d'un cheveu cette suprématie, quelles qu'en soient les conséquences, car les conclusions qui découleraient d'une telle réduction seraient infiniment plus terribles. Si la volonté de Dieu a déjà été contrariée, nous n'avons aucune garantie qu'elle ne le sera pas à nouveau ; si ses plans ont déjà été contournés, désorganisés et bouleversés, cela peut se reproduire ; si le mal a été plus puissant que le bien à un moment donné, ou si Dieu a été déjoué par le mal ou, d'une manière ou d'une autre, entravé, contraint ou limité par lui à un moment ou dans des circonstances quelconques, la même chose peut se reproduire, et les portes nacrées de la nouvelle Jérusalem, pas plus que les portes de l'Eden, ne peuvent empêcher le mal, la discorde et la mort de s'installer. Je demande au lecteur d'examiner attentivement ce point. Beaucoup hésitent à adopter la position selon laquelle la volonté de Dieu n'est jamais contrariée mais que, comme l'exprime la Bible, "il opère toutes choses selon le conseil de sa propre volonté" (Eph. 1:11), parce qu'ils disent qu'une telle vision rend Dieu responsable de l'introduction du péché dans le monde et conduit à d'autres conclusions surprenantes qui semblent impossibles et même blasphématoires. Mais ces personnes ne considèrent pas les conséquences de l'opinion opposée, à savoir que la volonté de Dieu est contrariée et qu'il ne fait pas toutes choses selon le conseil de sa propre volonté ; s'il en est ainsi, l'avenir est douteux, le triomphe final du bien et la perpétuité de ce triomphe sont incertains. Non, non, cela ne suffit pas ; il faut que Dieu soit absolument suprême, comme il le dit lui-même : "Je suis Dieu et il n'y en a pas d'autre" (Is. 46:9) ; sinon, pour ce que nous en savons, il peut y avoir "beaucoup de dieux et beaucoup de seigneurs" (I Cor. 8:5).

 

Réfléchissez un instant, car ce point est si important que je vais m'y attarder un peu plus longuement dès le départ : comment le mal est-il entré dans le monde en premier lieu, si Dieu ne l'a pas permis ? Est-ce que "le vieux serpent, le diable" (Apoc. 12:9 ; 20:2), est entré dans l'Eden malgré Dieu ? Non, certainement pas, car un tel point de vue rendrait le diable plus fort que Dieu, et nous ne pourrions pas être sûrs de qui triompherait finalement. Est-il entré en Eden en cachette, en trompant Dieu et en prenant le dessus sur lui ? Non, cette idée ne tient pas, car si le malin a ainsi trompé le Tout-Puissant et l'a trompé, quelle garantie avons-nous qu'il ne prendra pas à nouveau le dessus sur lui ? Nous devons donc partir du principe que Dieu a permis au mal d'entrer dans le monde, en sachant bien sûr parfaitement quelles en seraient les conséquences, et qu'il est donc, dans un certain sens et dans une certaine mesure, responsable de ces conséquences. Peut-on échapper à cette conclusion si ce n'est en diminuant la puissance et la sagesse de Dieu ? L'auteur est libre de confesser qu'il ne le peut pas, et qu'il ne le souhaite pas, puisque le Seigneur n'hésite pas à prendre sur lui la responsabilité du mal, comme il le fait pour toutes les autres choses ; il dit en effet : "Je forme la lumière et je crée les ténèbres, je fais la paix et je crée le mal. C'est moi, l'Éternel, qui fais toutes ces choses" (Ésaïe 45:7), et il nous est répété que "tout vient de Dieu". (Rom. 11:36 ; 1 Cor. 8:6 ; 2 Cor. 5:18 ; Eph. 1:11, etc.) Nous ne libérons pas le Créateur de cette responsabilité en disant qu'il était obligé de permettre au mal d'entrer dans le monde afin que l'homme, en tant qu'"agent moral libre", puisse être correctement testé et éprouvé. Dieu n'aurait pas eu besoin de créer l'homme s'il n'avait pas choisi de le faire ; mais après l'avoir créé, lui avoir donné la nature qu'il lui a donnée, qu'il s'agisse d'un "agent moral libre" ou autre, et en avoir connu toutes les conséquences à l'avance, car "toutes les oeuvres du Seigneur sont connues depuis le commencement" (Actes 15:18), il devient immédiatement responsable de ces conséquences. Il est la première grande Cause, et une Cause intelligente est responsable de tous les effets, aussi éloignés et indirects soient-ils. Cela est généralement considéré comme vrai même dans le cas d'un homme myope ; si un être humain déclenche une chaîne d'événements qui s'avèrent finalement calamiteux ou blessants pour quelqu'un, si l'affaire peut être retracée jusqu'à l'initiateur, il est tenu responsable de tous les effets, même s'il ne pouvait pas les prévoir et n'avait pas l'intention de causer le préjudice. A combien plus forte raison celui qui prévoit et connaît parfaitement toutes les conséquences de son travail, du début à la fin, sera-t-il tenu pour responsable de toute son œuvre. Qu'il soit donc établi que Dieu est suprême ; "Il opère toutes choses" - absolument toutes choses, sans aucune exception - "selon le conseil de sa propre volonté" (Eph. 1:11). (Eph. 1:11) J'exhorte les lecteurs à une jalousie intransigeante à l'égard de cette souveraineté suprême de Dieu ; n'accordez pas au diable, ni à aucune puissance du mal, la moindre part dans cette emprise universelle ; imitez l'exemple de Job à cet égard, lorsqu'il attribuait au Seigneur tout ce qui lui arrivait, le mal comme le bien, en disant : "Recevrons-nous le bien de la main du Seigneur, et ne recevrons-nous pas le mal ?" (Job 2:10) En fait, le diable était l'agent actif des calamités de Job ; mais, en fait, le Seigneur était derrière tout cela et Satan ne pouvait agir que dans la mesure où le Seigneur le lui permettait. (Job avait donc parfaitement raison d'attribuer tout cela au Seigneur, et le diable n'a même pas eu la satisfaction d'être reconnu, mais il disparaît complètement du récit au tout début, et c'est ainsi qu'il peut disparaître de nos vies et que nous pouvons traiter avec Dieu seul, car il contrôle le mal aussi bien que le bien. Nous n'avons pas à craindre d'adopter cette position ; une abondance d'écritures la justifie, comme nous le verrons plus loin. Mais si nous n'avions pas d'autres écritures que le cas de Job, elles seraient suffisantes pour nous permettre d'adopter la position selon laquelle le mal est entièrement sous le contrôle de Dieu et qu'il l'utilise, comme il le fait pour le bien, pour la réalisation de ses propres plans et desseins bienveillants. Les dures expériences de Job ont finalement été une bénédiction pour lui, et pourtant ses calamités étaient l'œuvre directe du diable. Il en sera de même, sous la direction de Dieu, pour tout mal.

 

"L'Éternel des armées l'a juré, en disant : Ce que j'ai pensé s'accomplira ; ce que j'ai résolu s'accomplira ; car l'Éternel des armées a résolu, et qui le démentira ? sa main est étendue, et qui la fera reculer ? (Isa. 24:24-27) "Le Très-Haut vit éternellement ; sa domination est une domination éternelle ; son règne s'étend de génération en génération ; tous les habitants de la terre sont réduits à néant ; il fait ce qu'il veut dans l'armée des cieux et parmi les habitants de la terre, et personne ne peut arrêter sa main ni lui dire : Qu'est-ce que tu fais ? Que le potier se dispute avec le potier de la terre ! L'argile dira-t-elle à celui qui la façonne : Qu'as-tu fait ? ou ton ouvrage : Il n'a pas de mains ? (Esaïe 45:9 ; lisez ce chapitre en entier et comparez avec Esaïe 10:15 et Rom. 9:9-24 ; voir aussi Esaïe 43:13 ; Jean 19:11 et Jean 19:12). 43:13 ; Jean 19:11 ; Actes 4:27,28).

Ne vous laissez pas aller à croire, comme beaucoup, que la juridiction de l'univers est partagée entre Dieu et le diable, ce dernier ayant le contrôle exclusif d'une grande partie du domaine dont le Tout-Puissant est entièrement exclu, ou dans lequel son pouvoir est secondaire ou restreint et limité d'une manière ou d'une autre. Les Écritures ci-dessus montrent qu'un tel point de vue doit être faux, et notre raison confirme la même conclusion, car nous avons vu à quel point la position opposée serait désastreuse. Ou bien Dieu est suprême, ou bien il n'est pas le seul Dieu ; s'il n'est pas "Dieu seul", alors il y a plusieurs dieux, et en fait il n'y a pas de "Dieu unique".

Ce point étant réglé, nous sommes prêts à passer à l'étape suivante.

LA PROCHAINE ÉTAPE

La rédemption fait partie du processus de la création, et la création est l'œuvre de Dieu et non de l'homme. Je présume que personne ne remettra en question l'affirmation selon laquelle la Création est entièrement l'œuvre de Dieu, mais certains pourraient s'opposer à l'affirmation selon laquelle la Rédemption fait partie du processus créatif, parce que l'idée commune est que la Rédemption a été une sorte de réflexion après coup de la part de Dieu, apportée comme un remède au mal que Satan avait fait. Mais un seul passage suffit à dissiper cette idée : Jésus-Christ est " l'Agneau immolé dès la fondation du monde " (Apoc. 8:8), et le peuple de Dieu a été choisi en lui " avant la fondation du monde " (Eph. 1:4 ; 1 P. 1:20) ; ces passages montrent clairement que la Rédemption par le Christ n'a pas été pensée après coup, mais qu'elle était pleinement prévue dans le plan original, " avant la fondation du monde ". Nous savons en outre que la Rédemption est une Création, car "si quelqu'un est dans le Christ Jésus, il est une nouvelle créature" (2 Cor. 5:17), et cette nouvelle Création est l'achèvement originellement envisagé de l'ancienne, selon l'ordre de Dieu, d'abord le naturel, ensuite le spirituel (1 Cor. 15:46.). (1 Cor. 15:46.)

La nouvelle création est tout autant l'œuvre de Dieu que l'ancienne ; personne ne peut se recréer lui-même, pas plus qu'il n'aurait pu se créer lui-même à l'origine. La Bible est très explicite et positive sur ce point, et c'est la pensée principale que je veux présenter à mes lecteurs. Voici la

PROPOSITION :
LA RÉDEMPTION DE L'HOMME EST L'ACHÈVEMENT
DE SA CRÉATION ET DÉPEND, POUR SON
DE DIEU ET NON DE L'INDIVIDU.
ET NON DE L'INDIVIDU.

L'œuvre sera certainement menée à bien parce qu'elle est l'œuvre de Dieu. "Il aura le goût de l'oeuvre de ses mains.

 

C'EST LA VÉRITABLE BASE DE LA RÉDEMPTION.

Selon l'idée commune, le salut d'une personne dépend presque entièrement de ses efforts personnels. Dieu a pris toutes les dispositions nécessaires ; il a préparé le festin, dressé la table et lancé l'invitation ; maintenant, si vous acceptez et persévérez, vous serez sauvé ; sinon, vous serez perdu ; Dieu ne peut rien faire de plus pour vous ; il a pris toutes les dispositions nécessaires ; maintenant, votre salut personnel dépend entièrement de vous ; c'est ainsi que l'on présente généralement la chose, et ainsi Dieu est pratiquement exclu de la question du salut de l'individu ; on enseigne à chacun que son bien-être futur dépend de lui personnellement ; s'il remplit certaines conditions, Dieu fera sa part, mais s'il manque à ces conditions, Dieu ne peut plus rien pour lui, et tout ce qu'il a fait n'aura servi à rien en ce qui le concerne personnellement. L'auteur a souvent entendu cette idée présentée aux gens dans ce style, avec une emphase et une positivité extrêmes - votre salut dépend de vous, c'est à vous de dire ce que sera votre éternité, etc. S'il est vrai que le pécheur a un rôle à jouer dans son salut (comme nous le verrons plus loin), je pense que l'enseignement ci-dessus est erroné et que les Ecritures censées le justifier sont mal interprétées et mal appliquées ; en outre, ce point de vue ignore totalement cette grande masse d'Ecritures qui rend Dieu capable de mener à bien toute oeuvre qu'il a commencée. Nous avons déjà remarqué combien la Bible déclare positivement que Dieu suivra sa propre voie en dépit de toutes les forces opposées, et Paul a déclaré qu'il était parfaitement confiant que "celui qui a commencé une bonne oeuvre l'achèvera" (Phil. 1:6, R. D.). (Phil. 1:6, R.V.) Nous devrions nous rappeler que le processus et l'achèvement de l'oeuvre créatrice sont autant "de Dieu" que son commencement, et nous devrions nous rappeler en outre que l'honneur et le crédit de Dieu lui-même sont en jeu dans la réalisation réussie de ses plans ; il accepte donc la situation, et déclare donc que "pour son propre compte", il achèvera ce qu'il a commencé.

C'est la pensée contenue dans l'Ecriture citée au début : "Tu désireras l'oeuvre de tes mains". C'est comme si une personne commençait un travail qui l'intéresse beaucoup et le menait jusqu'à un certain stade, puis l'abandonnait pour une raison quelconque ; elle n'y fait plus rien pendant des semaines, des mois ou des années peut-être, mais son coeur reste attaché à ce travail, il s'y intéresse profondément, il désire ardemment s'y remettre et achever ce qu'il a commencé ; il désire l'oeuvre de ses mains, son propre caractère et sa réputation d'ouvrier sont en jeu et il se sent tenu d'achever le travail. Il semble que le vieux patriarche ait eu une telle pensée lorsqu'il a prononcé les mots que nous venons d'évoquer.

"Si un homme meurt, revivra-t-il ? J'attendrai tous les jours de mon temps jusqu'à ce que mon changement arrive. Tu appelleras, et je te répondrai ; tu auras le désir de l'œuvre de tes mains."

Il est important de noter dans ce passage que Job fonde son espoir d'une vie future, non pas sur ce qu'il a fait ou pourrait faire, mais sur le fait qu'il est la propriété de Dieu ; il semble avoir raisonné ainsi : je suis une pièce inachevée de l'œuvre divine ; l'Ouvrier divin voudrait terminer son propre travail ; par conséquent, même si je meurs, je vivrai à nouveau. Telle était l'espérance de Job, telle est notre espérance, telle est l'espérance du monde. Lorsque Dieu a dit "au commencement" (Gen. 1:1), "faisons l'homme à notre image et à notre ressemblance" (Gen. 1:26), il ne voulait pas simplement parler du premier homme, mais de la race. Cette oeuvre a commencé en Eden et s'est poursuivie sans interruption depuis lors ; elle n'a été achevée jusqu'ici que dans le cas d'un seul homme, "l'Homme parfait", le Seigneur Jésus-Christ, et c'est pourquoi il est devenu le modèle et le modèle d'après lequel tous les rachetés seront façonnés, de sorte que lorsque la question est posée : "Qu'est-ce que l'homme ?" (Ps. 8:4 ; Héb. 1:1), l'homme est devenu le modèle et le modèle d'après lequel tous les rachetés seront façonnés. (Ps. 8:4 ; Héb. 2:6), la réponse est Jésus ; voir Héb. 2:5-10. Jésus est le seul homme jusqu'à présent achevé, complété et perfectionné ; il est le seul en qui la proposition créatrice a été consommée - "Faisons l'homme à notre image et à notre ressemblance" (Gen. 1:26), car il est l'éclat de la gloire du Père et "l'image expresse de sa personne" (Héb. 1:3). (Le premier homme ne pouvait pas être à l'image et à la ressemblance de Dieu dans le même sens que Jésus, car la nature des deux est largement contrastée dans 1 Cor. 15:45-49 :
 

Nous voyons donc que le premier homme ne pouvait pas être à l'image et à la ressemblance de Dieu, car il était tout à fait différent du "second homme", Jésus, qui est "l'image expresse du Dieu invisible" (Col. 1:15). Par conséquent, lorsque nous lisons à propos d'Adam qu'il a été fait à l'image de Dieu, nous savons que cette déclaration doit être prise de manière prophétique et prospective, car Dieu "ressuscite les morts et appelle les choses qui ne sont pas comme si elles étaient" (Rm. 4:17). 4 : 17) Nous savons qu'il a été créé dans une nature totalement différente de celle d'Adam, et nous savons que le Christ est le modèle sur lequel tous les rachetés doivent être modelés ; nous savons également qu'il est "l'Homme parfait" (Eph. 4 : 13), "l'Homme Christ Jésus" notre Médiateur avec le Père, (1 Tim. 2 : 5) l'Homme que Dieu a désigné pour juger le monde (Actes 17 : 31) et ce même "Fils de l'homme" reviendra ; voir Apoc. 1:13 ; 14:14 ; Matt. 10:23 ; 13:41 ; 24:27,30,44 ; 25:31, et beaucoup d'autres écritures similaires. Il est remarquable que les Ecritures soulignent beaucoup plus l'humanité du Christ que sa divinité ; il est divin - en lui habite corporellement toute la plénitude de la divinité - mais cette vérité n'est pas mise en évidence dans la Bible autant que le fait que Jésus était complètement humain, os de notre os et chair de notre chair ; son titre habituel dans le Nouveau Testament est "Fils de l'Homme" ; c'est ainsi qu'il se désignait habituellement ; il ne s'appelle "Fils de Dieu" qu'à quatre reprises (Matt. 26:63-64 ; Lc. 22:70), alors qu'il s'attribue le nom de Fils de l'Homme environ quatre-vingts fois. Il apparaît donc très certainement que Jésus-Christ est l'homme parfait, qu'il est encore un homme, "debout à la droite de Dieu" (Actes 7:56) et que "ce même Jésus" (Actes 1:11) reviendra, l'homme que Dieu a désigné pour juger le monde. La conclusion semble donc inévitable : Jésus-Christ est L'HOMME FINI, le seul homme à avoir traversé tout le processus de la création et à avoir atteint l'image et la ressemblance de Dieu.

Comment Jésus a-t-il atteint cette position hautement exaltée et glorieuse, en tant que prémices et précurseur de tous les sauvés ? Est-ce par sa propre force et sa propre puissance ? S'est-il créé et perfectionné lui-même ? Non, absolument pas ; tout cela était "de Dieu". Jésus était entièrement "l'ouvrage de Dieu" (Eph. 2:10), tout comme le reste des rachetés. Il y a une telle masse d'écritures pour établir cette vérité que je vais y faire référence très brièvement et laisser le lecteur l'étudier à son gré et à sa guise. Tout d'abord, c'est Dieu qui l'a mis au monde (Héb. 1:6 ; Lc. 1:25) ; "Dieu était avec lui" (Actes 10:38) ; toute sa carrière et tout ce qu'il a fait et dit était "de Dieu" et par son pouvoir. Jésus n'a jamais prétendu accomplir ses œuvres puissantes par son propre pouvoir ; au contraire, il rejette expressément une telle chose ; il a accompli ses œuvres puissantes "par l'esprit de Dieu" (Matt. 12:28), les œuvres qu'il a accomplies n'étaient pas ses propres œuvres (Jean 9:4), les paroles qu'il a prononcées n'étaient pas ses propres paroles (Jean 3:34 ; 14:25), les paroles qu'il a prononcées n'étaient pas ses propres paroles (Jean 9:4). Les paroles qu'il a prononcées n'étaient pas ses propres paroles (Jean 3:34 ; 14:10 ; 17:8). " C'est ma nourriture et mon breuvage ", a-t-il dit, " de faire la volonté de mon Père et d'achever son œuvre " (Jean 4:34) ; il dit encore : " le Père qui demeure en moi fait les œuvres " (Jean 14:10. Voir Actes 2:22) " Jésus de Nazareth, homme approuvé de Dieu parmi vous par les miracles, les prodiges et les signes que Dieu a opérés par lui ", etc. Le Christ a été l'agent, Dieu a fait les œuvres puissantes " par lui " ; pour le même effet, lire Actes 10:38-42. C'est ainsi que Jésus était "le commencement de la création de Dieu" (Apoc. 3:14). Dieu était son Créateur, Dieu et Père, tout comme il est notre Créateur, Dieu et Père. (Sa passion et sa crucifixion étaient "de Dieu" (Actes 2:23 ; 4:27,28) ; il en est de même pour sa résurrection, son exaltation et son sacerdoce (Actes 2:24 ; Phil. 2:9 ; Héb. 6:20), ainsi que pour son retour à la vie éternelle. 6:20), ainsi que son retour pour juger, régner et délivrer "toute la création" (Rom. 8:19,20). Jésus était faible ; il dit : "De moi-même je ne peux rien faire" (Jean 5:19, 30 ; 8:28) ; aucun d'entre nous n'est plus faible que cela. Paul dit que le Christ a été "crucifié par la faiblesse, mais il vit par la puissance de Dieu" (2 Cor. 13:4) ; toute sa puissance venait de Dieu, et même sa vie, car il dit "Je vis par le Père" (Jean 6:57). 42:1-12 ; lisez tout le passage en le comparant à Matt. 12:18-21, et voyez à quel point la carrière terrestre et la victoire finale du Christ étaient de Dieu. Dieu lui a "fait connaître les voies de la vie" (Actes 2:28) et l'a "soutenu", et c'est la raison pour laquelle on peut dire de lui : "il ne faillira pas". "Je suis l'Éternel, je t'ai appelé dans la justice, je te tiendrai par la main et je te garderai" (Is. 42:6) "Je suis l'Éternel, c'est là mon nom, et je ne donnerai pas ma gloire à un autre, ni ma louange à des images taillées" (Is. 42:8) Ainsi, Jésus a dû passer par un processus de croissance et de développement, tout comme un homme, afin d'atteindre l'image et la ressemblance divines, et chaque étape de ce processus a été de Dieu. Dans sa jeunesse, "il croissait en sagesse et en faveur auprès de Dieu et des hommes, et la grâce de Dieu était sur lui" (Luc 2:40,52).


 Il y avait des choses qu'il ne savait pas (Marc 13:32) et il devait être instruit ; parmi les autres, il «a appris l'obéissance par les choses qu'il a souffert.» (Hébreux 5:8) Il a dû passer par un processus d'entraînement «qu'il pourrait être un grand prêtre fidèle dans les choses relatives à Dieu pour faire la réconciliation pour les péchés du peuple» (Hébreux 2:17), et finalement il a été «perfectionné par la souffrance» (Hébreux 2:10) «et étant rendu parfait, il est devenu l'auteur du salut éternel à tous ceux qui lui obéissent.»

Tout cela montre que Jésus pendant sa vie terrestre passait par un processus de création, et que tout ce processus dans toute sa longueur et sa largeur était de Dieu ; Jésus ne s'est pas perfectionné, mais a été rendu parfait, l'Homme parfait, et ainsi perfectionné, il devient, comme nous l'avons vu, le modèle et le modèle de tous les rachetés ; ils doivent être perfectionnés comme il l'était et par la même puissance - la puissance de Dieu - afin d'atteindre le même but, et leur création, comme celle du Christ doit être entièrement de Dieu, comme il est écrit, « Nous sommes son travail (de Dieu), créé en Christ pour de bonnes œuvres, que Dieu a ordonnées avant nous devrions marcher dans eux » (Eph. 2 : 10)

Le point que je veux que le lecteur voie est que la perfection de l'homme, la consommation de sa création à l'image et à la ressemblance de Dieu, est l'œuvre de Dieu, et en tant que telle est sûre d'être accomplie, parce que le Grand Ouvrier s'intéresse à son œuvre, il a un « désir » pour elle, et il ne commencera pas ce qu'il ne peut pas accomplir. Car l'échec de la créature du but de sa création implique un échec de la part du Créateur, et cela ne peut pas être dans le gouvernement de Dieu. « Mon conseil se tiendra », dit-il, « et je ferai tout mon plaisir ; » (Is. 46:10) nous pouvons donc être sûrs que le but ultime dans la création de chacun, quelle qu'elle soit, sera sûrement réalisé ; comme le Créateur ne peut échouer, ses créations ne peuvent pas non plus. Il semble donc que dans le résultat final de la création de l'homme l'honneur du Très-Haut est impliqué, et il est tenu de faire de ce résultat un succès et glorieux afin de justifier cet honneur. Il y a une abondance d'Écritures pour établir ce point et nous le remarquerons au cours de notre discussion. Mais nous souhaitons maintenant dire un mot en réponse à certaines questions qui peuvent surgir dans l'esprit du lecteur en ce qui concerne :

LA PART DE CHAQUE INDIVIDU DANS SON PROPRE SALUT.

La Bible nous dit que nous devons nous repentir et croire ; nous devons aimer Dieu et lui obéir ; nous devons travailler à notre propre salut, rendre notre appel et notre élection sûrs, nous purifier de toute souillure de la chair et de l'esprit, etc., et il est communément admis que si nous ne faisons pas tout cela, nous ne pouvons pas être sauvés. Maintenant, comment pouvons-nous concilier ces choses que l'homme doit faire pour être sauvé, avec l'idée que notre salut est entièrement entre les mains de notre Créateur, et qu'il est sûr de réaliser sa volonté en nous à la fin ?

Je n'ai pas la possibilité, dans le texte actuel, d'aborder cette question en détail. Je répondrai brièvement, parce que je ne doute pas que la question se posera dans l'esprit de beaucoup de lecteurs, et il leur semblera, peut-être, un obstacle insurmontable dans la façon d'accepter la vision présentée ici de la base réelle de la rédemption.

Il n'y a qu'une seule déclaration d'Écriture qui semble à l'auteur répondre parfaitement aux questions que nous examinons, à savoir : « Dieu est capable même de se soumettre à toutes choses. » (Phil. 3:21) Pour moi, cette déclaration signifie simplement que, des ressources infinies et inépuisables de Dieu, il trouvera un moyen par lequel il sera capable de surmonter tous les obstacles, quels qu'ils soient, à l'accomplissement parfait de sa volonté sage et gracieuse. Le libre arbitre de l'homme ne fait pas exception à cette règle. Prenons par exemple le cas de l'apôtre Paul ; Dieu a trouvé un moyen de briser l'opposition de fer de Saül de Tarse, et pourtant il n'a pas forcé sa volonté ; il a cependant pu le soumettre à lui-même. Ainsi, le cas du roi Nebucadnetsar, tel qu'il est relaté dans le livre de Daniel (chap. 4), est une autre illustration des ressources innombrables, certaines d'entre elles étranges et inconnues, à la commande de Dieu qui lui permet de se soumettre à toutes choses. Ainsi, encore une fois, la carrière du fils prodigue (Luc 15) est une autre illustration de cette même grande vérité ; la perversité et l'indépendance insensée du garçon imprévisible a été humiliée, et il a été convaincu de son tort et finalement rétabli à son père, à travers les expériences mêmes que ses péchés lui ont apporté ; cette affaire illustre les paroles du prophète à Israël, « ta propre méchanceté te corrigera » (Jr. 2:19) Ainsi d'une manière ou d'une autre le Seigneur est capable de se soumettre à toutes choses. Peu m'importe la difficulté qui est soulevée dans la voie de l'accomplissement complet de la volonté de Dieu, cette seule déclaration des Écritures y répond : « Il est capable de se soumettre à toutes choses. » Il trouvera un moyen de faire en sorte que toutes les choses finissent par s'harmoniser avec lui-même. Tout sera réconcilié avec Dieu ; (Col. 1:20) « Toute chose créée » le louera

(Apocalypse 5:13, R.V.) et Dieu sera tout en tout. Marquez-vous, ce n'est pas la domination du tout-puissant, obligeant tout le monde à s'incliner et à céder, que cela soit volontaire ou non ; bien sûr Dieu a cette puissance, mais ce ne serait pas le genre de domination dont l'Amour infini se satisferait ; la seule façon que l'amour puisse dominer est d'harmoniser, de réconcilier et d'unifier ; et c'est exactement ce que les Écritures déclarent que l'on accomplira finalement. Il rassemblera en un seul tout ce qui est dans le ciel et sur la terre en Christ (Éph 1:10) et « Au nom de Jésus, chaque genou s'inclinera » (Phil 2:10); ne soyez pas simplement contraint de s'incliner à son nom, mais inclinez-vous en ce nom, et chaque langue confessera à la gloire de Dieu le Père. Ce ne serait pas beaucoup à la gloire de Dieu d'écraser dans la soumission extérieure à lui-même toutes choses par le poids écrasant de sa puissance infinie. Bien sûr, Dieu a ce pouvoir, mais un tel exercice ne serait pas beaucoup à sa gloire, ainsi il semble à l'écrivain ; mais pour réconcilier toutes choses à lui-même, pour amener dans l'unité et l'harmonie « toute la création » (Romain 8:22 ;) ce serait une grande consommation, bénie et glorieuse au-delà de toute expression et conception ; et c'est ce que le Seigneur déclare positivement encore et encore qu'il fera. Je suis donc certain qu'il n'y a pas d'obstacle insurmontable dans la voie de l'accomplissement complet de « cette bonne et acceptable et parfaite volonté de Dieu » (Romain 12:2); la seule réponse toute suffisante à toutes ces objections est-Il est CAPABLE de se soumettre à toutes choses. « Alléluia ! le Seigneur Dieu tout-puissant règne ! » (Apocalypse 19:6) Maintenant, nous allons revenir à la question principale.

Nous avons découvert que l'homme est encore en train de créer, et que la consommation de cette création dépend de Dieu, le Créateur, et non de l'homme, la créature. Maintenant, remarquez comment cette pensée est mise en évidence dans le Nouveau Testament. Nous avons vu que tout dans la vie terrestre du Christ a été forgé par Dieu, ainsi nous verrons que tout ce qui est en rapport avec l'œuvre du Christ, la naissance, le processus et la consommation de l'œuvre rédemptrice est tout de Dieu ; et, étant ainsi, une question réussie est absolument certaine. Dans l'Écriture suivante, laissez le lecteur remarquer en particulier comment DIEU est devenu le moteur et la cause principale de l'œuvre rédemptrice.

Jésus-Christ est l'Agneau de Dieu qui ôte le péché du monde. C'est parce que Dieu aimait tellement le monde qu'il a donné son Fils unique engendré ; etc. et par conséquent, « Dieu loue son amour envers nous en ce que, alors que nous étions encore pécheurs, Christ est mort pour nous » et, « En cela s'est manifesté l'amour de Dieu envers nous, parce qu'il a envoyé son Fils unique engendré dans le monde que nous pourrions vivre à travers lui. » Encore une fois, c'est « le Père qui a envoyé le Fils pour être le Sauveur du monde », et « Aucun homme ne peut venir, sauf le Père qui le dessine. » Christ dit : « Tout ce que le Père me donne viendra à moi, et celui qui vient, je ne le rejetterai en aucune sagesse. » « Le don de Dieu est la vie éternelle par Jésus Christ notre Seigneur. »

 

Maintenant voir 2 Cor. 5:17-21 :

«Par conséquent, si quelqu'un est en Jésus-Christ, il est une nouvelle création ; les choses anciennes sont mortes, voici, toutes choses sont devenues nouvelles ; et toutes choses sont de Dieu, qui nous a réconciliés à lui-même par Jésus-Christ, et nous a donné le ministère de la réconciliation, à savoir, que Dieu était en Christ réconciliant le monde à lui-même, sans leur imputer leurs intrusions, et a commis à nous la parole de réconciliation. Maintenant, nous sommes des ambassadeurs pour Christ, comme si Dieu vous avait supplié par nous, nous vous prions à la place de Christ, soyez réconciliés avec Dieu. Car il (Dieu) l'a fait pécher pour nous, qui ne connaissions pas le péché, afin que nous soyons rendus justes de Dieu en lui. »

Vraiment, « TOUTES CHOSES SONT DE DIEU » et « Nous sommes l'œuvre de Dieu ; nous avons créé en Jésus-Christ de bonnes œuvres que Dieu a ordonnées avant que nous marchions en elles ; » et encore, « Vous êtes l'élevage de Dieu, (terre labourée) vous êtes l'édification de Dieu. » Lisez également les 5e, 8e, 9e et 11e chapitres de Romains, et beaucoup d'autres écritures dans le Nouveau Testament à cet effet.

J'attire l'attention du lecteur sur ces passages afin qu'il puisse remarquer que toute l'œuvre rédemptrice est attribuée à Dieu. Christ est l'agent de Dieu ; Dieu est le principal à chaque étape, et c'est son amour, sa puissance et sa grâce qui se manifeste tout au long. Il est « Dieu notre Sauveur, qui aura tous les hommes à être sauvés et à venir à la connaissance de la vérité. » (1 Tim. 2:3,4)

Cette vision scripturale de l'œuvre rédemptrice est-elle différente de cette fausse vision qui exhale le Christ et vilipende le caractère de Dieu, rendant le premier aimant et gracieux et le second dur et implacable, un être qui doit être apaisé et favorisé afin de le rendre prêt à pardonner le pécheur. C'est ainsi que le Père et le Fils sont présentés en contraste, alors qu'en fait ce dernier est une révélation exacte du premier, et par la même fausse vue l'enseignement des Écritures est inversé en déclarant que la mission du Christ était de réconcilier Dieu avec l'homme, alors qu'en fait l'expiation est faite par Dieu en Christ réconciliant le monde avec lui-même, et en implorant ensuite les individus, par l'intermédiaire de ses ambassadeurs, d'être réconciliés avec lui. Remercie Dieu pour la vérité.

Il y a un passage de l'Écriture qui peut arriver au lecteur que je devrais peut-être remarquer à ce sujet ; c'est Phil. 2:12 : « Travaillez votre propre salut avec la peur et les tremblements. » Pour beaucoup, ce passage semble faire dépendre entièrement le salut de ses propres efforts ; il doit travailler à son propre salut, c'est-à-dire qu'il doit se sauver lui-même par ses propres œuvres. Mais bien sûr, cela ne peut pas signifier cela, car si c'était le cas, cela contredirait d'autres écritures qui déclarent expressément que nous ne sommes pas sauvés par des œuvres mais par la foi - « sans œuvres ». Qu'est-ce que ça veut dire ? Lisez le verset suivant. « Car c'est Dieu qui travaille en vous à la fois pour la volonté et pour faire de son bon plaisir. » Voilà, c'est reparti. « Toutes choses sont de Dieu. » Quand Dieu travaille en nous à la fois pour vouloir et pour faire de son bon plaisir, quelle partie reste-t-il à l'individu ? La bonne volonté et l'action, c'est à peu près tout, n'est-ce pas? Et si Dieu travaillant en vous fait à la fois le bon vouloir et le faire selon son bon plaisir, alors il n'y a pas beaucoup de place pour les bonnes œuvres de soi ; c'est comme l'apôtre dit, « J'ai travaillé plus qu'eux tous, mais pas moi, mais la grâce de Dieu qui était en moi. » Ainsi, même ce texte enseigne la même doctrine que nous avons apprise de tant d'autres : notre salut est de Dieu. Le salut, c'est la vie. (1 heure. 6:19, R.V.) C'est la consommation de la création, et l'œuvre du Créateur, tout autant qu'elle était « au commencement. » Mais que ferons-nous alors avec l'autre verset, « Travaillez votre propre salut avec la peur et le tremblement ? » Pourquoi le sens de ceci est assez clair pour comprendre ce dans quoi le Seigneur travaille ; c'est tout ce qu'il y a. Dieu travaille en vous à la fois pour la volonté et pour faire de son bon plaisir ; maintenant vous faites cela ; que la vie innée de Dieu soit manifestée vers l'extérieur, afin que tous sachent que vous avez été avec Jésus et que vous avez appris de lui. Vous ne pouvez travailler que sur ce que Dieu fait ; vous ne pouvez pas travailler pour votre salut, ou assurer le salut en travaillant ; mais le salut, c'est-à-dire la vie, que Dieu donne, nous pouvons manifester, et c'est ce que le texte enjoint que nous devrions faire.

Ainsi, de ce qui précède, nous arrivons à nouveau à la base véritable de la rédemption. Dieu aura le désir de l'œuvre de ses mains. Il s'intéresse à son propre travail et en est fier, comme nous le disons, et pour son propre bien, il le poursuivra jusqu'à ce qu'il réussisse à le terminer. Maintenant, nous remarquerons comment cela est confirmé et illustré dans l'Ancien Testament par les relations de Dieu avec

 

ISRAËL

En lisant l'histoire de ce peuple, il semble refléter un grand déshonneur envers Dieu, car un enfant prodigue apporte la disgrâce à ses parents. D'après le récit de l'Ancien Testament, il semble que Dieu ait choisi ce peuple parmi tous les autres peuples et lui ait offert de grandes bénédictions et des privilèges inhabituels dans sa tentative de faire d'eux quelque chose de plus, comme on pourrait dire. Ils devaient être pour lui un « peuple particulier », un « royaume des prêtres et une nation royale »; ils étaient le fils de Dieu, son premier-né (Ex 4 : 22); ils étaient sa vigne vers laquelle il avait exercé le plus grand soin, (Issa 5) et finalement ils sont représentés même comme étant mariés à Dieu ; (Ezek 16) et pourtant, malgré toutes ces bénédictions, ces soins et cette relation étroite avec Dieu, ce peuple s'est avéré mauvais à tous égards ; ils étaient toujours désobéissants, pervers et rebelles, ils laissaient continuellement le vrai Dieu qui avait tant fait pour eux et qui allait après eux Ils étaient, à tous égards, un peuple faible, dégradé, ingrat, méchant, et ils ont finalement rejeté leur Messie et l'ont mis à mort et ont ainsi rempli toute la mesure de leur iniquité et ont été coupés et mis de côté comme des branches rejetées d'un bon olivier. (Rom. 11) Tout cela était très déshonorant pour Dieu ; c'était comme si l'on devait adopter un enfant, et prendre le plus grand soin qu'il grandisse en bien supplémentaire et qu'il se révèle outrageusement mauvais ; les parents se sentiraient déshonorés et déshonorés et beaucoup les blâmeraient pour la maladresse de l'enfant, croyant que s'il avait eu la bonne sorte d'entraînement, il ne s'en serait pas si largement éloigné. Or, c'est exactement l'opinion qui est prise de la question dans la Bible. Le Seigneur reconnaît que son nom a été « profané parmi les nations » et déshonoré par la perversité de son peuple, et lorsque Moïse plaide pour la miséricorde et le pardon pour eux, il fonde son appel sur le même motif. Voir. Ex. 32:12 ; Num. 14:13-16 ; Deut. 9:28 ; 32:27. Le lecteur verra dans ces passages que Moïse plaide pour la faveur du Seigneur au motif que sa propre réputation était en jeu, et que s'il n'accomplissait pas ce qu'il avait commencé à faire son nom serait déshonoré. Le Seigneur accepte apparemment cette requête et accorde la prière de son serviteur. C'est le point que je souhaite particulièrement faire remarquer au lecteur ; l'accomplissement final du dessein de Dieu dépend de lui-même et non de l'homme. La créature peut échouer, le Créateur n'échoue jamais ; et aucune quantité de bévues, d'erreurs, d'échecs ou de perversions de la créature ne doit désorganiser ou contrecarrer les plans du Créateur. C'est notre espoir ; c'est l'espoir du monde ; c'est la Vraie Base de la Rédemption. L'homme est l'œuvre de Dieu ; il a commencé à le créer à son image et à sa ressemblance ; il finira sûrement l'œuvre, car il aura le désir de l'œuvre de ses propres mains.

Il y a une illustration très frappante de cela dans les débuts d'Israël. Ils sont venus aux frontières de la terre promise et ont envoyé les espions, qui (à l'exception de Caleb et de Josué) ont ramené un rapport maléfique, « nous ne pouvons pas monter et posséder la terre. » Les gens avec leur perversité habituelle acceptent ce rapport immédiatement et disent, « retournons en Egypte. » Ainsi, après tout ce que le Seigneur avait fait pour eux, après toute sa puissance puissante et la faveur spéciale manifestée en leur nom, suffisamment il semblerait confirmer leur foi pour toujours, encore ils étaient prêts à jeter tout cela, tourner le dos au Seigneur et retourner au pays des ténèbres et de l'esclavage. Cela semblait être un échec total de tous les efforts du Seigneur pour rendre quelque chose de bon de ce peuple infidèle ; ils étaient un troupeau de base d'ingrats entièrement indigne de la haute destinée que l'Éternel avait tracée pour eux, laissez-les aller à leur propre destruction, le plan a échoué en ce qui les concerne. C'est juste en ce moment de désastre désastreux et d'échec lâche, au milieu même de l'apparente défaite des espoirs les plus chers du Seigneur, et alors qu'il prononce la fin de cette génération recréante, qu'il déclare en même temps, dans une sorte de ton prophétique, et pourtant avec toute la confiance de la toute-puissance, «Mais,» malgré cet échec apparent-«aussi sincère que je vis, toute la terre sera remplie de la gloire du Seigneur.» Là encore est la pensée mise en évidence que l'échec de la créature ne handicape pas le Créateur ; il a enfin sa propre voie, et travaille tout de même sa volonté souveraine.

Cet épisode de l'histoire de l'ancien peuple de Dieu et de l'attitude du Seigneur à son égard, est simplement un type et un échantillon de toute leur carrière et des relations de Dieu avec eux ; ils ont toujours échoué ; toute leur histoire est une série de maladresses, de folies stupides et de rébellions ; ils ont toujours rompu leurs promesses ; ils s'en prenaient toujours à d'autres dieux, et le Seigneur les réprimandait continuellement jusqu'à ce qu'il semble fatigué de cela, car il dit par la bouche du prophète, « Pourquoi devriez-vous encore être frappés ? » Comme un père pourrait dire à un persévérant

 

Marquez-vous, le Seigneur efface leurs transgressions pour son propre bien. Il s'intéresse personnellement à la question pour son propre compte, et donc il efface leurs péchés. Maintenant, lisez le reste du chapitre et les huit premiers versets du chapitre suivant ; lisez attentivement, pesez chaque mot et voyez comment cette grande et réconfortante vérité de l'intérêt de Dieu dans l'œuvre et l'assurance absolue conséquente de son accomplissement final est révélée.

Voici maintenant un autre passage remarquable du même effet en Issa. 48:8-11.

« Oui, tu n'as pas entendu ; oui, tu ne le savais pas ; oui, à partir de ce moment-là, ton oreille n'a pas été ouverte ; car je savais que tu ferais preuve de beaucoup de perfidie, et j'ai été appelé un transgresseur de l'utérus. Pour mon nom, je m'en remettrai à ma colère, et pour ma louange, je m'abstiendrai de toi, afin que je ne t'interrompe pas. Voici, je t'ai raffiné, mais pas avec de l'argent ; je t'ai choisi dans la fournaise des afflictions. Pour mon propre bien, même pour le mien, vais-je le faire ; car comment mon nom sera-t-il pollué ? et je ne donnerai pas ma gloire à un autre. »

Dans ce passage est à nouveau énoncé l'intérêt personnel de Dieu dans le destin d'Israël, et l'assurance conséquente de sa volonté d'y être pleinement accomplie.

Maintenant, voyez un autre passage en Ezek. 20. Ce chapitre expose la même idée : la méchanceté persistante du peuple de Dieu. Néanmoins, Dieu ne les détruisit pas, ne les rejeta pas et ne leur rendit pas visite à tous leurs péchés, car il avait le respect de sa propre réputation qu'ils avaient déshonorée, c'est pourquoi, il fit en leur nom pour ne pas la polluer devant les nations parmi lesquelles ils étaient, et devant lesquelles il s'était fait connaître en les faisant sortir d'Égypte. (Voir les versets 9, 14, 22 et 44) Tout le chapitre fait ressortir cette vérité, que Dieu est personnellement intéressé par le résultat de ses relations avec Israël, qu'il se sent disgracié, comme on pourrait dire, de leur échec, et que pour son propre bien, il travaillera encore pour eux et les mettra en harmonie avec lui-même.

Cette vérité est encore plus clairement et positivement mise en évidence dans les chapitres 36 et 37 de cette même prophétie (Ezek.) Le Seigneur raconte comment son peuple s'était souillé et comment il les avait châtiés, déversant sur eux sa fureur et les dispersant parmi les nations ; et pourtant, ils profanaient son saint nom de plus en plus partout où ils allaient, et les païens disaient en ricanant : « Voici le peuple du Seigneur, et ils sont sortis de son pays » (verset 20) Ce n'était pas tant une condamnation du peuple, qu'une réflexion sarcastique sur le Seigneur, - ce sont le peuple du Seigneur ; ceux qu'il a entrepris de rendre supérieurs à d'autres personnes ; voyez ce qu'ils sont venus faire, marquez combien le Seigneur a fait avec eux, etc . Ainsi le nom du Seigneur a-t-il été profané et déshonoré, comme lorsqu’ils ont agité leur tête contre Jésus sur la croix et ont dit en se moquant : « Il a sauvé les autres, lui-même il ne peut pas sauver » (Matthieu 27:42 ; Mk. 15:31 ; Lk. 23:35) L'Éternel le laissera-t-il aller ainsi ? En a-t-il fini avec son peuple ? Toutes ses ressources sont-elles épuisées ? A-t-il fait tout ce qu'il pouvait et doit-il accepter l'inévitable et y renoncer comme un mauvais travail qu'il ne pourra jamais accomplir? Ce n'est pas le cas, par quelque moyen que ce soit ; le Seigneur a mis sa main pour qu'il l'accomplisse, « et personne ne peut rester sa main ou lui dire ce que tu fais ? » (Dan. 4:35) « A-t-il dit, et ne le fera-t-il pas ? ou a-t-il parlé et ne le rendra-t-il pas bon ? » (Num. 23:19) Ainsi, ici, dans la prophétie que nous étudions, le Seigneur continue à dire (verset 21-)

« Mais j'ai eu pitié de mon saint nom que la maison d'Israël avait profané parmi les païens, où ils sont allés ; dites donc à la maison d'Israël, ainsi dit l'Éternel Dieu, je ne fais pas cela pour vous, maison d'Israël, mais pour mon saint nom, que vous avez profané parmi les païens, où vous êtes allés ; et je sanctifierai mon grand nom que vous avez profané au milieu d'eux, et les païens sauront que je suis l'Éternel, dit l'Éternel Dieu, quand je serai sanctifié en vous devant leurs yeux. »

Dieu sera sanctifié en Israël devant toutes les nations en accomplissant son dessein originel à leur égard ; et c'est ce qu'il fera, non pas pour leur bien, mais pour le sien ; et il les rassemblera de tous les pays où il les a dispersés et les amènera dans leur propre pays (verset 24, etc.), « Alors je vous aspergerai d'eau pure et vous serez purs ; de toute votre saleté et de toutes vos idoles je vous purifierai ; je vous donnerai aussi un cœur nouveau et je vous mettrai un esprit nouveau, et j'ôterai le cœur caillouteux de votre chair, et je vous donnerai un cœur de chair et je mettrai mon esprit en vous, et vous ferai marcher dans mes statuts, et vous observerez mes jugements et les ferez ; et vous habiterez dans le pays que j'ai donné à vos pères, et vous serez mon peuple, et je serai votre Dieu. Je vous sauverai aussi de toutes vos impuretés ; j'appellerai le maïs, et je l'augmenterai, et je ne vous imposerai pas de famine ; et je multiplierai le fruit de « Ce n'est pas pour ton bien que je fais cela, dit le Seigneur Dieu, qu'il te soit connu ; sois honteux et confus de tes propres voies, ô maison d'Israël. » Et il continue en disant ce qu'il fera de plus, et il ajoute : «Alors les païens qui sont autour de vous sauront que moi, l'Éternel, je construis les lieux ruinés, et je planterai ce qui était désolé ; moi, l'Éternel, je l'ai dit et je le ferai.» Il n'y a aucun doute là-dessus ; c'est sûr que cela sera fait, car la parole de Dieu ne lui revient jamais nulle ni ne parvient à accomplir ce à quoi il l'envoie. (Issa. 55) Il dit : « Je l'ai dit ; je le ferai passer aussi ; je l'ai voulu, je le ferai aussi. » (Issa. 46:11)

Le langage ne pourrait pas être plus clair que les écritures précédentes pour exprimer la pensée de la souveraineté absolue de Dieu et qu'il a toujours sa propre façon, que quel que soit son but il le réalise et aucun échec de la part de l'homme ne peut jamais changer le programme divin, ou de quelque manière ou dans la moindre mesure contrecarrer la volonté divine. L'honneur et le crédit de Dieu lui-même sont en jeu, il le reconnaît ainsi, et parle et agit en conséquence ; et ce qui semble être un échec sera encore considéré comme un succès si absolu et si grand que seule la toute-puissance pourrait le comprendre. Il n'y a pas eu d'échec en ce qui concerne ce peuple du point de vue de Dieu. Il savait dès le début comment tout allait se dérouler ; et la leçon qu'il allait leur enseigner, et à travers eux à la course-pour toutes ces choses ont été faites pour l'admonition des générations futures (I Cor. 10:11)-sera complètement appris. Et alors, dans les siècles à venir, il fera de ce peuple un peuple saint, obéissant et fidèle, et ils marcheront sur le chemin de ses statuts et garderont ses jugements et les feront ; et ils auront honte de leur perversité et de leur désobéissance antérieures, et se repentiront de toutes leurs mauvaises actions, et le nom de Dieu sera sanctifié en eux, qui une fois ils ont profané. Et, marquez-vous, Dieu fait tout cela de sa propre volonté souveraine et de sa propre puissance ; et non pour leur propre bien, mais pour son propre bien.

Là encore, il y a la Vraie Base de la Rédemption, la volonté de Dieu, ses propres buts et plans, son propre pouvoir tout-puissant, sa sagesse sans faille et sa parole inaltérable, sa propriété de l'homme-« Nous sommes l'œuvre de Dieu »-il s'intéresse personnellement à l'œuvre et à sa réussite-son propre honneur est en jeu, il le fera pour lui-même,-il le fera, et par conséquent il est absolument certain d'être fait. Ainsi, le résultat final ne dépend pas de l'homme ; vous et moi sommes libres et responsables de manière intermédiaire, et nous serons tenus strictement responsables de toutes les actions faites dans le corps ; mais Dieu est le premier et le dernier ; il a finalement sa voie, et l'homme n'a pas le pouvoir de garder sa main, ou de lui dire, qu'est-ce que vous faites ? Aucun acte de la créature ne peut altérer ou désorganiser les plans finaux du Créateur.

Nous devons maintenant aller un peu plus loin dans notre étude de ce sujet. C'est la dernière et complète la grande vérité. Je veux le montrer

LA MORT,

plus que tout autre chose, n'est pas un obstacle à l'accomplissement parfait de la volonté toujours bénie de Dieu. Nous n'avons rien dit jusqu'à présent sur ce point ; et il se peut que le lecteur, comme la grande masse des chrétiens, s'accroche à l'idée que la mort, la mort physique, fixe pour toujours le destin de chacun. Après la mort, on peut passer du mauvais au pire ou du bon au meilleur - il peut y avoir des progrès dans un sens ou dans l'autre, vers le haut ou vers le bas, mais il ne peut y avoir aucun changement du mauvais au bon, ou du bas vers le haut. C'est la croyance actuelle, et elle est supposée par beaucoup être pleinement garantie par la Bible. Mais en fait, cette croyance est une erreur ; elle n'a aucun soutien de l'Ecriture ; son fondement provient de la tradition humaine. Dans les quelques mots de clôture de mon petit livre, je donnerai quelques preuves pour établir la vérité que Dieu en Christ est le Seigneur des morts aussi bien que des vivants, et que bien qu'un homme meure dans ses péchés, il n'est toujours pas hors de portée du bras toujours miséricordieux du Tout-Puissant. (Psa. 136)

Nous avons trouvé que Dieu le Créateur a sa voie, et accomplit son but en référence à ses créatures quelles que soient leur condition ou circonstances. Les écritures les plus simples et les plus positives ont été citées pour prouver ce qui précède. Maintenant, si la mort fixe le destin éternel de l'homme, ce qui précède ne serait pas possible. Des milliards d'êtres humains sont morts dans le passé dans l'ignorance inévitable du vrai Dieu et de Jésus-Christ qu'il a envoyé, et des millions meurent chaque jour dans la même condition. Si le sort de ces innombrables myriades est scellé éternellement, alors deux conclusions s'ensuivent : soit le but de Dieu dans leur création était qu'ils devaient arriver à une fin telle qu'ils sont arrivés, ou bien son but a échoué. Son but ne peut pas échouer, car il dit, « Mon conseil se tiendra et je ferai tout mon plaisir. » (Is. 46:10) « Il travaille toutes choses après le conseil de sa propre volonté, » c'est-à-dire, dans le résultat final, la volonté de Dieu est accomplie. Nous ne pouvons pas non plus accepter la conclusion que ces myriades qui ont vécu dans l'ignorance et le péché, et sont morts dans les ténèbres, et, selon Maintenant, passez au 16ème chapitre de la prophétie d'Ézéchiel et lisez-le attentivement. Vous remarquerez que la première partie du chapitre est très figurative, mais au fur et à mesure que nous avançons dans la partie médiane, elle devient de moins en moins figurative, jusqu'à ce que dans la dernière partie du chapitre, le chiffre soit complètement abandonné et que les énoncés soient en termes simples et directs. Sodome, Samarie et Jérusalem sont trois villes contrastées. Sodome et Samarie sont les plus jeunes et les plus âgés, ou (en marge) la petite et la grande sœur de Jérusalem. L'idée est que tous trois sont de la même famille dans le péché, mais Sodome est le moins coupable des trois et Jérusalem le plus coupable parce que l'ancienne ville avait le moins de lumière et Jérusalem le plus ; en fait le péché de Sodome était « une très petite chose » par rapport à celui de Jérusalem. Nous n'avons donc pas à être surpris ou à tout le moins incrédules lorsque nous trouvons des bénédictions futures promises à Jérusalem, si nous les trouvons également promis à moins de culpabilité Sodome. Nous savons qu'il y a de telles bénédictions promises à Jérusalem ; voir, par exemple, les 40ème et 60ème chapitres d'Issa., les 30ème et 31ème de Jer., les 20ème et 36ème d'Ezek., le 2ème de Hos., et beaucoup d'autres ; aussi la dernière partie de ce 16ème d'Ezek., comme nous le remarquerons maintenant ; ce sont des promesses indubitables de bénédictions futures pour Jérusalem et Israël. Mais y a-t-il de telles bénédictions pour les méchants Sodomites ? Lisez dans le chapitre ; verset 53 ; ce verset et les deux suivants lisent ce qui suit (comparez la nouvelle version)-« Je retournerai leur captivité, la captivité de Sodome et de ses filles [les villes de la plaine], et la captivité de Samarie et de ses filles [les autres villes d'Israël] et la captivité de vos captives au milieu d'elles ; afin que vous portiez votre propre honte, et que vous ayez honte de tout ce que vous avez fait, en ce que vous êtes un réconfort pour eux ; et vos sœurs, Sodome et ses filles,

 

Il ne peut y avoir aucun doute qu'une bénédiction future est annoncée ici pour Jérusalem, Samarie et Sodome ; et dans le cas du dernier nommé, elle doit être une bénédiction future pour les méchants morts ; aucune autre interprétation ne peut être donnée au passage, sauf qu'elle lui soit imposée. Et pourquoi voudrions-nous lui donner une autre interprétation? Pourquoi devrait-on penser « une chose incroyable » (Actes 26:8) que Dieu devrait ainsi soulever les morts méchants pour qu'ils soient traités avec grâce et miséricorde ? Sinon, comment la parole de Dieu peut-elle résister à ce que nous avons envisagé, qui enseigne si clairement, comme nous l'avons vu, que Dieu a enfin sa propre voie et amène sa création à une question réussie, complétant et perfectionnant sa propre fabrication ?

Regardons un peu plus loin le cas de Sodome et voyons à quel point cette prophétie de sa restauration et de sa bénédiction futures est raisonnable et à quel point elle est en harmonie avec les autres Écritures. Dans les versets 49 et 50 de ce chapitre « le péché de Sodome » est énoncé, et nous voyons que ce péché est exactement le même que celui qui pourrait être honnêtement mis à la charge de chaque grande ville dans le monde aujourd'hui. Mais il y a un péché, pire que tous les autres, dont Sodome n'était pas coupable, mais les villes modernes de la chrétienté sont coupables de ce même péché-c'est ceci, le péché contre la lumière, le mauvais usage des privilèges spéciaux, le rejet de la vérité, la négation du Christ. Sodome n'a jamais eu de telles opportunités et n'a donc pas pu commettre ces péchés ; mais les villes modernes ont ces privilèges et sont donc plus coupables que l'ancienne Sodome ; c'est exactement ce qui a fait la différence entre Sodome et Jérusalem, de sorte que le péché de la première était « une toute petite chose » par rapport à celui de la seconde. N'est-il pas étrange que Sodome soit éternellement perdue sans jamais avoir la moindre chance d'obtenir la vie éternelle ? et surtout depuis que Jésus nous dit expressément que si Sodome avait eu cette lumière, elle n'aurait pas péri comme elle l'a fait ? (Matthieu 11: 20-24) Au motif que la mort de Sodome est éternelle, les considérations ci-dessus sont inexplicables ; mais au motif de cette prophétie de la restauration et de la bénédiction de Sodome à un moment futur, toute difficulté disparaît, et nous pouvons voir clairement à quel point il est vrai que la mort ne peut pas nous séparer de l'amour de Dieu plus que « toute autre créature » (Romains 8: 38, 39)

Il ne faut pas oublier non plus que cette restauration des nations méchantes à un moment futur ne se limite pas à Sodome seul. Moab, Ammon et Elam doivent être restaurés de la même façon « dans les derniers jours » (Jr. 48:47 ; 49:6,39), lisez aussi attentivement la prophétie d'Obadiah en référence à Édom, et notez surtout le dernier verset. Et enfin, David rend cette restauration des nations universelle lorsqu'il dit : « Toutes les nations que tu as faites viendront et adoreront devant toi, Seigneur, et glorifieront ton nom ; car tu es grande et fais des choses merveilleuses ; tu es Dieu seul. » (Pse. 86:9,10, comparez Apocalypse 15:1-4)

Ici, donc, est la preuve la plus positive que l'échec de la créature même à l'extrême de la mort physique n'est pas un obstacle au Créateur dans la pleine exécution de son plan original. Et en effet, pourquoi devrait-il l'être ?

Est-ce parce que la mort est un contrôle si décidé pour nous-mêmes, et nous sommes si impuissants et vierges à la bouche de la tombe, totalement incapables d'aller plus loin dans notre amour ou notre haine, que nous pensons que Dieu est tout aussi impuissant, et que la mort est pour lui aussi une côte rocheuse avec le pouvoir de dire au grand océan de sa miséricorde et de son amour « jusqu'ici tu iras mais pas plus loin ? » (Job. 38:11) Ou, Dieu est-il simplement capable d'emprisonner éternellement ses ennemis, sans être capable à travers toute l'éternité de les rendre ses amis ? Ou, encore, l'habileté et la puissance du Tout-Puissant seront-elles déconcertées et annulées par quelques millions de morceaux de matière brute, résistant avec succès à sa manipulation, rendant tous ses efforts gracieux vains, et se révélant après tous les avortements misérables et monstruosités horribles, de sorte qu'aucun choix n'est laissé au Créateur que de donner ses efforts, et de jeter ces échecs hors de vue, ou de les écraser à jamais ? Dans toutes ces questions, je regarde la question du seul point de vue de Dieu, en laissant de côté toute considération de la liberté et de la responsabilité de l'homme ; et nous avons le droit de le faire parce qu'il prétend pouvoir se soumettre à toutes choses. Et il dit qu'il réconciliera toutes choses ; que « chaque chose créée » le louera enfin (Apocalypse 5:13, Nouvelle Version), et il sera tout en tout. Quand le Seigneur Dieu Tout-Puissant fait de telles déclarations, ce n'est pas à l'homme mortel de soulever des obstacles et de suggérer des objections, et de se demander comment le Seigneur peut faire ceci et cela ; assez qu'il soit capable, et il le fera ; la façon dont nous pouvons laisser à ses ressources infinies.

Nous ne sommes toutefois pas totalement dans l'ignorance quant à la manière de procéder, comme nous l'avons vu dans les considérations qui précèdent. Dieu peut punir pour avoir mal fait avec la plus grande sévérité, comme dans le cas de Sodome, et pourtant quand cela lui plaît, il peut restaurer ceux qui ont ainsi été détruits sous le régime

UN CRÉATEUR FIDÈLE

Le lecteur a-t-il jamais pensé à la signification de cette expression dans 1 Pet. 16:19 ? L'apôtre dit : « A cause de cela, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu s'engagent à lui garder leurs âmes en bien faisant, comme à un Créateur fidèle. »

Selon les idées théologiques dominantes, il serait difficile de dire ce que Dieu, en tant que Créateur, a à voir avec les circonstances décrites ci-dessus. S'il avait dit Dieu notre Père céleste, ou Dieu notre Rédempteur, ou quelque chose de ce genre, ce serait parfaitement explicable ; mais notre Créateur !-pourquoi, nous sommes susceptibles de penser que la création est quelque chose accompli et dans le passé, et puis il a été entaché et ensuite réparé-partiellement-les dommages ne sont pas entièrement réparés. Mais ne voyez-vous pas, ami lecteur, que cette idée est une erreur ? Dieu est toujours notre Créateur ; l'œuvre n'est pas encore terminée ; l'achèvement et la perfection n'est pas quelque chose que l'homme avait autrefois et a perdu, mais il est encore devant lui, et le Tout-Puissant est le Grand Ouvrier, et nous sommes « son travail ». Tout ce qui nous arrive fait partie intégrante du processus créatif, et tout tend vers la grande consommation de l'œuvre glorieuse du divin Artificier.

Il y a un confort infini dans cette grande vérité. Dieu en tant que mon Créateur-qui me crée encore-est responsable de mon achèvement final ; et donc cet achèvement est absolument sûr. J'ai donc une revendication sur lui, j'ai le droit de me tourner vers lui pour la délivrance, pour l'aide et le soutien en chaque temps de besoin, et cette revendication, et ce droit, est pleinement reconnu et reconnu dans cette expression - « Un Créateur Fidèle. » Ah, c'est très béni de pouvoir dire, au milieu de la détresse et de la tristesse écrasante : « Je suis à toi, sauve-moi. » « Tes mains m'ont fait et façonné, fais-moi comprendre que je peux garder tes préceptes. » « Tu respecteras l'œuvre de tes mains. » Ainsi Moïse a-t-il imploré Dieu, comme nous l'avons vu, exhortant avec audace, non pas le peuple le mérite, mais la responsabilité de Dieu, comme pour dire, vous avez commencé cette œuvre, vous êtes responsable de son achèvement ; et le Seigneur accepte la requête et agit sur elle. Ainsi, plus tard dans l'histoire de ce même peuple, le prophète, bien qu'il confesse pleinement et déplore profondément le caractère pécheur et immérité du peuple, mais il exhorte le même plaidoyer, et reçoit une réponse semblable gracieuse. Lisez les 63e et 64e chapitres d'Isaïe. Tout d'abord, nous avons ce récit épouvantable de la marche de la presse à vin par le Celui en apparence rouge d'Edom, et Bozrah, voyageant dans la grandeur de sa force. Mais ce récit est pris en sandwich entre la description de ce même personnage, parlant avec justice et puissante pour sauver, et (v. 7), la mention des « bontés aimantes » et « grande bonté » du Seigneur ; et puis, comme pour rendre compte de cette bonté et bonté envers un peuple aussi indigne, le prophète dit, (verset 8) « Car il dit, sûrement, ce sont mon peuple, des enfants qui ne mentiront pas : ainsi il a été leur Sauveur » C'est comme si un père indulgent parle de ses enfants de manière excusable comme il le désire, et espère qu'ils seront alors ; et il continue : « Dans toute leur affliction, il fut affligé, et l'ange de sa présence les sauva ; dans son amour et dans sa pitié, il les racheta ; et il les dénuda, et les porta tous les jours de l'ancien. » Ainsi, il les traita avec une grande miséricorde et un grand amour, parce qu'ils étaient « son peuple »-et maintenant, marquez, « Mais ils se sont rebellés, et ils ont contrarié son Saint-Esprit : c'est pourquoi il a été transformé en ennemi, et il s'est battu contre eux »-maintenant remarquez encore, « Alors il se souvient des jours d'autrefois, Moïse, et son peuple, en disant, Où est-il qui les a fait monter de la mer avec le berger de son troupeau ? Où est celui qui a mis son Saint-Esprit en lui ? » Ainsi, il continue d'en appeler au Seigneur sur le terrain de sa propriété d'eux, et le fait de la miséricorde et de l'amour anciens. Et encore dans le 16ème verset nous lisons : « Sans doute tu es notre Père, bien qu'Abraham soit ignorant de nous, et qu'Israël ne nous reconnaisse pas ; toi, Seigneur, fais notre Père, notre Rédempteur ; ton Nom est de l'éternité » (Issa 63:16) Le prophète insiste sur le fait que Dieu est leur Père et Rédempteur, bien qu'ils aient agi indignes des enfants d'Abraham et aient déshonoré le nom d'Israël, mais ils s'accrocheraient encore à leur relation à Dieu. Et encore dans le dernier verset de ce même chapitre : « Nous sommes à toi ; tu ne les domineras jamais ; ils n'ont pas été appelés par ton nom. » Remarquez la signification de cette réitération continue de la propriété de Dieu d'eux, à la fois en tant que Père et en tant que propriétaire, ainsi que l'auto-condamnation instinctive et l'humble confession du péché, et pourtant-« Nous sommes à toi »-« Sans aucun doute, tu es notre Père »-il n'y a aucun doute là-dessus, malgré son apparente improbabilité-nous sommes « les tribus de ton héritage »-« le peuple de ta sainteté. » La même pensée traverse le chapitre suivant, (64) et la même affirmation de la relation à Dieu culmine dans les huitième et neuvième versets : « Maintenant, Seigneur, tu es notre Père, nous sommes l'argile, un et toi, notre Potier ; et nous sommes tous l'œuvre de ta main. Ne sois pas très douloureux, Seigneur, ne te souviens pas de l'iniquité éternellement. Voici, voyez-vous, nous vous implorons, nous sommes tout votre peuple. »

Quelle audace, et quelle présomption est la prétention ! et quelle vivacité l'expression de celle-ci,-Tu es notre Père ; nous insistons sur cela ; Tu ne peux pas nous renier et, plus que cela, nous sommes l'argile et toi notre Potier et nous sommes tous l'œuvre de ta main-O, quelle parole est-ce ! il semble donc audacieux de jeter la responsabilité sur Dieu, et ensuite avec la plus grande intensité et la plus vive-Ne vaille pas très mal, Seigneur, ni ne se souviennent de l'iniquité pour toujours-Voici-nous te prions-NOUS SOMMES TON PEUPLE.

Est-ce que tu captes l'esprit de cette Écriture ? Remarquez-vous sa profonde signification ? Pour l'écrivain, c'est une reconnaissance de la responsabilité du Créateur, et cette reconnaissance porte en elle une promesse de bien final à chaque créature, de sorte que je ne m'émerveille pas du tout, et qu'il n'y a pas de taxe faite sur ma foi, quand on me dit que « toute la création » sera finalement livrée, et que « toute chose créée » louera enfin Dieu. Il est mon Rédempteur ; la rédemption fait partie de la création ; la création est toujours en cours ; le Créateur est le seul responsable du résultat final ; et ainsi nous pouvons nous engager envers Dieu en toutes circonstances et avec la plus grande confiance, comme envers un Créateur fidèle.

C'est la base véritable de la Rédemption, - Dieu notre Créateur, responsable de sa propre création, et de chaque attribut de son être engagé à son achèvement réussi. La part de l'homme dans l'œuvre, bien que nécessaire et importante, est subordonnée et intermédiaire - Dieu est capable, et il le fera. La créature peut reposer en sécurité sur cette base, son unique appel en chaque temps de besoin, et le tout suffisant et la pleine assurance de sa délivrance et de son triomphe final, étant,-

« JE SUIS À TOI »
Constructeur De Tentes



 



 


 

 

Le véritable fondement de la rédemption

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