Samuel Cox : L'Espoir Plus Grand

Samuel Cox : L'Espoir Plus Grand

Que la Croix du Christ soit la bannière sous laquelle nous nous battons. Soutenons que l'expiation faite par Lui, comme elle était destinée à tous, doit également s'étendre à tous, puisque même le péché de l'homme ne peut rendre le but de Dieu sans effet.Le Grand Espoir de 1883 était le bref suivi de Samuel Cox à son livre beaucoup plus long Salvator Mundi de 1877. Dans le premier livre, Cox avait présenté et discuté certains des arguments traditionnels en faveur de l'universalisme sérologique. Dans la suite, il présente un argument nouveau et plus fondamental, plaidant grosso modo pour ce que l'on peut appeler une «herméneutique biblique universaliste».

Dans l'Ancien Testament, dit Cox, il y avait deux courants de pensée au sujet du Sauveur à venir : « un courant de surface, qui pointait vers un grand royaume temporel dans lequel toutes les nations devaient être attirées ; et un courant plus profond, allant droit dans la direction opposée, et pointant vers une rédemption spirituelle en vertu de laquelle les esprits de toute chair seraient soumis et réconciliés avec Dieu. » (p. 22).

Partout où nous discernons deux courants de pensée dans l'Écriture, nous devrions préférer « le courant plus profond et plus spirituel », soutient Cox (p. 23). Bien que le Nouveau Testament présente à la surface de nombreux passages qui peuvent être compris comme parlant d'une séparation finale entre les quelques justes et les nombreux injustes, il y a une signification plus profonde et plus spirituelle affirmée par les nombreux versets qui parlent de la rédemption universelle en Christ. Ceci est, par exemple, vrai de l'épître de Paul aux Romains qui culmine dans la conclusion que « Dieu a fermé tous les hommes dans l'incrédulité, afin qu'Il puisse avoir pitié de tous. » (Romains 11:32).

L'amour de Dieu est plus que tous nos péchés, un amour éternel et immuable, qui ne change pas là où il se trouve.

- Samuel Cox, The Larger Hope, p. 26

Il y a donc à la fois les souches étroites et les souches plus larges présentes dans le Nouveau Testament. La question est de savoir avec quelle contrainte nous prenons position et nous utilisons comme règle pour lire l'autre (p. 26). Puisque le Nouveau Testament montre que les espoirs parfois très étroits des Juifs dans l'Ancien Testament devaient être réalisés dans un sens plus large, quelque chose de similaire peut se passer dans le Nouveau Testament : « Nous aurons appris que l'interprétation plus profonde et spirituelle de la Parole de Dieu est susceptible d'être l'interprétation plus vraie. » (p. 27). Cela signifie également, cependant, que la question ne peut pas être tranchée simplement en lisant le texte, mais seulement en recherchant la vérité plus profonde de l'Écriture. En d'autres termes, pour Cox, la vérité théologique n'est pas morte, la connaissance objective, mais quelque chose qui nécessite un engagement et une décision de la part du croyant.

Ma partie préférée du court livre de Cox est le premier chapitre dans lequel il déclare par programme le fondement et le but de son herméneutique biblique :

« Que la Croix du Christ soit la bannière sous laquelle nous nous battons. Soutenons que l'expiation faite par Lui, comme elle était destinée à tous, doit également s'étendre à tous, puisque même le péché de l'homme ne peut rendre le but de Dieu sans effet. Sachez que ce que nous revendiquons, c'est l'efficacité et la portée de ce Sacrifice Divin. Affirmons le péché universel de l'homme aussi fort que nous pouvons, et l'horrible culpabilité de ses péchés, et la certitude infaillible de la punition de ses péchés. Et alors, soutenons que l'étendue même de son péché, et sa terrible culpabilité, et sa punition certaine, ne font qu'amplifier la Rédemption qui embrasse toute la race, expie pour chaque péché, et transforme les punitions mêmes qui attendent le péché en une discipline salvatrice par laquelle le pouvoir du péché est à jamais brisé et vaincu.»

- Samuel Cox, The Larger Hope, p. 17